Parques Nacionais Mais Subestimados Da América

“Eu estive no deserto ao redor do mundo, mas Wrangell-St. Elias era algo novo ”, diz Stewart Lee, veterano líder de escoteiros da Pensilvânia que visitou quase todos os parques nacionais. Mesmo a sua profunda experiência e paixão pelo exterior não o puderam preparar para a sua primeira visita ao parque 35 de milhões de acres do Alasca no 13.2. “Foi como voltar ao período da descoberta, bem antes da industrialização ou mesmo da civilização. De repente me senti como um bebê na floresta.

Existem parques nacionais 58 nos Estados Unidos, muitos deles oásis naturais não cheios de beleza majestosa. E enquanto os parques de tendas - Yellowstone, Grand Canyon, Yosemite - valem a pena visitar, há desvantagens, a saber, altos preços de admissão e enormes multidões. Uma média de pessoas 26,542 visitam Yellowstone em um típico dia de julho - quase o dobro do que o gloriosamente isolado Isle Royale National Park de Michigan recebe em um ano inteiro.

Menos frequentadores do parque significam simplesmente uma melhor experiência fora da natureza. A poucas milhas 200 das Great Smoky Mountains - que, com mais de 9 milhões de visitantes anuais, é o parque mais popular do país - fica o Congaree National Park, onde o total de visitantes de toda a 2008 não chegou a quebrar 105,000, ou menos que um terço do que os Smokies viram em seu mês mais lento (janeiro) naquele ano.

O que aqueles visitantes 105,000 de sorte experimentaram, no entanto, foi um trecho intocado da floresta antiga que criava um dossel ininterrupto de madeira que sobreviveu praticamente inalterado desde os dias antes de Colombo.

Os outros parques da nossa lista também podem ser pouco conhecidos, mas também são singularmente espetaculares, cada um incorporando características especiais. O North Cascades National Park, por exemplo, tem a maior concentração de glaciares nos estados 48 mais baixos, e o Capitol Reef, em Utah, no coração do ex-bandido country de Utah, é conhecido por seu colorido bolo de montanhas.

"Alguém olhou para a nossa imagem aérea do Capitol Reef e disse que era gerado por computador", disse Ken Burns, criador do popular documentário. Os Parques Nacionais: A Melhor Ideia da América, em uma entrevista em setembro passado no Salt Lake Tribune. "Eles não podem acreditar que ainda há um lugar [intocado] nos Estados Unidos que se parece com isso."

Burns está longe de ser o primeiro a cantar os louvores desses parques nacionais inspiradores, mas pouco conhecidos.

"Eu nunca teria sido presidente se não fosse pelas minhas experiências em Dakota do Norte", disse Theodore Roosevelt, de suas fazendas de fronteira, agora incorporadas ao parque que leva seu nome. Búfalos, carneiros selvagens e cavalos selvagens ainda percorrem estas terras áridas de Dakota, assim como faziam no dia de Teddy.

Então calce suas botas, siga os passos de Lee, Burns e Roosevelt, e prepare-se para acertar as trilhas naturais de alguns de nossos tesouros nacionais menos conhecidos.

1 of 10 Cortesia do National Park Service

Biscayne National Park, FL

Noventa e cinco por cento deste parque colorido na porta de Miami é debaixo d'água. Com exceção das ilhotas 30 e de uma floresta de mangue no continente, Biscayne é um hectare de águas límpidas e caribenhas que se espalham pelas águas rasas da baía de Biscayne - e o terceiro maior recife de corais do mundo.

Fato legal: Há naufrágios 72 no parque. Seis fazem parte de uma abertura da Maritime Heritage Trail no final do 2010. A escuna 112-foot Mandalay (um cruzador de veleiro afundado em 1966) é raso o suficiente para mergulhadores.

Não perca: Alguns dos melhores snorkeling e mergulho nos Estados Unidos. Nade com peixes-boi e mais de espécies de peixes 200 - coloridos coral-nibblers, toothy silver barracuda e 500-pound groupers.

2 of 10 Cortesia do National Park Service

Parque Nacional de Congaree, SC

Congaree é uma fatia do bayou nos arredores de Columbia, SC. Seus hectares de planície de inundação (a palavra educada para “pântano”) foram reservados para preservar o maior trecho remanescente de floresta de folhosas de fundo-velho nos Estados Unidos.

Fato legal: Esta é uma floresta séria, incluindo algumas das árvores mais altas (os pinheiros lobos podem atingir quase os pés 170) no leste dos Estados Unidos, formando uma das mais altas copas naturais do mundo.

Não perca: Passeios gratuitos de canoa de fim de semana guiados por guardas florestais em Cedar Creek, que flui suavemente ao redor das juntas do antigo cipreste calvo e tupelo enfeitado com musgo espanhol.

3 of 10 Cortesia do National Park Service

Parque Nacional Royale, MI

Este lindo parque perto de Thunder Bay, no Canadá, é a maior ilha do maior corpo de água doce do mundo (por área de superfície), o Lago Superior. Embora seja o quinto parque menos visitado do país (visitantes anuais 14,000), o país tem o maior uso em áreas remotas. É acessível apenas por barco ou hidroavião e é um dos poucos parques nacionais a fechar no inverno.

Fato legal: O isolamento faz desta uma bio-preservação única. Isle Royale tem moluscos de água doce, caracóis e insetos em tamanhos e densidades não vistos em outros lugares desde o 1800s (trazer DEET). É também o único lugar onde coexistem alces e lobos sem ursos para se equilibrarem no topo do mastro predador.

Não perca: Um passeio de barco em torno de algumas das ilhas de satélite 400 do parque, e uma viagem de acampamento backcountry.

4 of 10 Cortesia do National Park Service

Garganta preta do parque nacional de Gunnison, CO

O Gunnison troveja a descida de montanha mais íngreme de qualquer rio nos Estados Unidos através de um dos cânions mais espetaculares e profundos do país. O North Rim, menos traficado, tem um ótimo acampamento, na beira de um mergulho de quase nove metros de altura no desfiladeiro.

Fato legal: Empilhe o Empire State Building no topo da Willis Tower (também conhecida como Sears Tower) e você ainda estaria a dois andares da borda do canyon na Warner Point, pés 2,722 acima do rio.

Não perca: Rafting o Gunny em si - um rio caudaloso das corredeiras de Classe III a IV, que funcionam através de um desfiladeiro que muitas vezes tem apenas 40 metros de largura entre imensos muros de rocha a subir centenas de metros - na Área de Conservação Nacional adjacente a Gunnison Gorge.

5 of 10 Cortesia do National Park Service

Theodore Roosevelt NationalPark, ND

Essa paisagem da mítica história ocidental, onde o Sitting Bull lutou e o General Custer perseguiu os Sioux, tem o mesmo ermo sinistro, búfalos desgrenhados e ovelhas selvagens que atraem multidões ao Parque Nacional de Badlands, na Dakota do Sul - mas com metade dos visitantes. Também: cavalos selvagens.

Fato legal: Em 1883, um político de 25 anos de idade de volta Oriente chegou nessas partes para caçar búfalos. Ele começou a primeira de várias fazendas (agora parte do parque) e começou sua transformação de imagens extremas da magricela nova-iorquina para amarrar o aventureiro ocidental (e futuro presidente) Teddy Roosevelt.

Não perca: Um passeio a cavalo pelas colinas e badlands, chapinhando pelo Little Missouri River.

6 of 10 Cortesia do National Park Service

Parque Nacional de Capitol Reef, UT

A Capitol Reef foi estabelecida em torno de uma enorme dobra da crosta terrestre, chamada 100-mile-long, chamada Waterpocket Fold (o “recife” no nome do parque). Este incrível e colorido bolo de camadas montanhosas apresenta pés 10,000 - e 270 milhões de anos - de história sedimentar.

Fato legal: A mais popular caminhada diurna - a Garganta do Capitólio, um desfiladeiro de lavagem a seco, passando por um majestoso afloramento em forma de domo, até uma série de cisternas naturais de água - leva você pelas colinas que antes eram o esconderijo de Butch Cassidy e seu Wild Bunch.

Não perca: A espetacular direção do parque pelo oeste ao longo da Rota 12, e os petróglifos índios 1,400, nas falésias à beira da estrada, acima dos muitos pomares de Fruita, uma aldeia histórica onde veados mula pastam sob a sombra de choupos ao longo do rio Fremont.

7 of 10 Cortesia do National Park Service

Parque Nacional Great Basin, NV

Este remoto parque desértico no centro-leste de Nevada tem muitos bosques de bristlecone retorcido com mais de 4,000 anos de idade, além de álamos, coelhos e flores silvestres alpinas espalhados em hectares de 77,000 que vão desde o piso da bacia a mais de 800 metros acima do nível do mar. nível para picos no topo 5,000 pés.

Fato legal: Os céus sobre a Grande Bacia isolada estão entre os mais escuros nos estados 48 mais baixos, fornecendo algumas das melhores estrelas do país.

Não perca: As cintilantes cavernas de mármore do Lehman Caves e a caminhada de ida e volta de 3.4 para o Lexington Arch, um raro arco de calcário acima do solo que, em seis andares, é um dos maiores dos Estados Unidos.

8 of 10 Cortesia do National Park Service

Norte cascatas, nacional, parque, wa

A 50 quilômetros de Bellingham, na fronteira com o Canadá, há uma paisagem de cartão-postal do noroeste do Pacífico, com montanhas de dentes de serra amarrados com redes de neve. Mais do que as geleiras 300 alimentam algumas das cachoeiras mais altas do país, e a vida selvagem, incluindo os ocasionais grizzly, rondam as florestas antigas do parque.

Fatos interessantes: North Cascades é um dos lugares mais nevados do planeta e contém mais da metade dos glaciares nos estados 48 mais baixos. Também possui o maior número de espécies de plantas registradas de qualquer parque nacional no país.

Não perca: Uma caminhada nas quase nove milhas de trilhas - talvez a dura trilha Cascade Pass-Sahale Arm Trail, que percorre campos de flores silvestres, passando por cachoeiras e geleiras, com panoramas de alguns dos lagos alpinos do parque 400.

9 of 10 Cortesia do National Park Service

Parque nacional canalize ilhas, ca

Apenas offshore de SoCal desenvolvido estão as Ilhas do Canal, cinco das quais são protegidas como um parque nacional. Menos do que as pessoas 30,000 realmente deixam o continente para explorar as próprias ilhas, onde 175 milhas de margens desimpedidas fazem criaturas primitivas para focas e leões marinhos.

Fatos interessantes: Entre as espécies de plantas e animais mais de 2,000 das ilhas estão 145 não encontradas em nenhum outro lugar do mundo; eles também têm um dos registros arqueológicos mais bem preservados na costa do Pacífico, documentando 10,000 anos de habitação humana contínua.

Não perca: Um passeio de barco durante as migrações de baleias (azul e jubarte no verão, cinza do final de dezembro a meados de março) e uma caminhada na trilha fácil de 1.5-milha Anacapa Loop, que corre ao longo da trilha dramática da ilha.

10 of 10 Cortesia do National Park Service

Wrangell-St. Parque Nacional Elias, AK

Em 13.2 milhões de acres de área selvagem do Alasca, este, o maior parque dos EUA, tem seis vezes o tamanho de Yellowstone e mais de nove estados dos EUA - ainda assim tem apenas duas estradas, juntas totalizando apenas 105 milhas. Combinado com os seus parques vizinhos contíguos, os 24 milhões de acres formam a maior área protegida internacional do mundo, e um Patrimônio Mundial da UNESCO.

Fatos interessantes: O parque tem a maior concentração de glaciares da América do Norte e abrange nove das montanhas mais altas da 16 nos EUA. O homônimo do parque, o Monte Wrangell, é um dos maiores vulcões ativos do mundo; em dias claros, você pode vê-lo fumando.

Não perca: Um passeio pelos históricos prédios da mina de cobre Kennecott, seguido de almoço no New Golden Saloon, na badalada cidade de McCarthy (pop: 42). Ou tente fazer rafting no Rio Copper ou pescar em classe mundial em Yakutat.