A Melhor Maneira De Fazer Turismo Na Holanda, Bélgica, Alemanha E Suíça É De Barco

Cheguei a Amsterdã em uma manhã chuvosa de domingo, com todas as intenções de perambular pela cidade naquela tarde. Mas como um vento estimulante me levou até a prancha do luxe Cristal Bach, minha casa no rio Reno pelas próximas noites, decidi que era mais o tipo de clima para ficar em casa e me enrolar com um bom livro. Ou, no meu caso, sentar em um buffet de almoço de patês com chutney de ameixa, salada de alcachofra com vinagrete de trufas negras e a mais holandesa sopa de queijo holandesa, cortada com água de cereja para dar um pouco de doçura. Quem precisava de Amsterdã?

Por que, eu me perguntei, se não tivesse feito mais cruzeiros fluviais? Nos últimos anos, esse estilo de viagem explodiu em popularidade, em grande parte porque, seja no Danúbio, no Mekong ou na Amazônia, os navios são sempre íntimos e atingem muitos portos, às vezes dois em um. dia. Várias empresas lançaram recentemente para se concentrar neste tipo de cruzeiro, incluindo a Crystal River Cruises, um desdobramento da premiada linha oceânica.

O Bachrapidamente anulou todos os receios que eu tinha sobre a escolha de um navio em um hotel, particularmente na Europa, onde os padrões de design e alimentos são tão altos. O navio combina amenidades de classe mundial - uma piscina, um copo indulgente de Château d'Yquem - com vistas sempre em mudança e os prazeres de descer o Reno. Lançado no 2017, o Bach parece uma propriedade boutique flutuante. Então faça seus navios irmãos, Debussy de emaranharambos debutaram nesta primavera; Mahlerinaugurado no ano passado; e Mozart, que primeiro partiu em 2016. As cabines em todos os cinco navios são elegantes e minimalistas, em um esquema de cores branco e cinza nítidas acentuadas por esmeraldas e ametistas.

Cada River Suite Deluxe no Bach tem uma janela panorâmica de frente para a água. A parte superior abre para deixar entrar ar fresco. Per Karehed / Cortesia da Crystal Cruises

As Suítes Petite, de tamanho 188, são as melhores para os viajantes individuais, enquanto as cabines Deluxe River Suite, que começam na marca 237, são ideais para casais. Detalhes atenciosos, como um closet e um chuveiro com efeito de chuva operado com um simples toque de botão, fizeram com que minha River Suite Deluxe se sentisse ainda mais sumptuosa. Para aqueles que querem ficar em seu próprio apartamento flutuante, as suítes de um e dois quartos têm salas de estar com lareiras ambientes.

O Bach, que detém passageiros 106, faz travessias 14-noite entre Amsterdã e Frankfurt, parando em grandes cidades como Antuérpia, na Bélgica, e pequenos portos como Rudesheim, Alemanha, famosa por sua cidade velha medieval e mercado de Natal. Quase todas as linhas de cruzeiros oferecem excursões de cortesia, e Crystal não é exceção, levando-o a lugares como o Rubens House, o palácio repleto de arte de Peter Paul Rubens em Antuérpia e o Museu Kröller-Müller, da Holanda. segunda maior coleção do mundo de van Goghs.

Dito isto, onde Crystal realmente se destaca da concorrência está no navio. Depois de um longo dia no porto, a primeira coisa que você recebe no terceiro deck do Bach é um charmoso café que oferece café francês e aperta chocolate quente Zotter - para não falar de strudels e sanduíches de maçã. Na direção da proa está o lounge Palm Court, coroado por um teto de vidro em forma de favo de mel que deixa a luz do dia inundar o espaço. À noite, eu ia lá para beber um copo de Grüner Veltliner e admirar as luzes em terra.

Waterside, o restaurante principal do Bach, enfatiza a comida local, como queijos holandeses e salsichas grelhadas com chucrute. Per Karehed / Cortesia da Crystal Cruises

Lá embaixo, no primeiro pavimento, fica a principal sala de jantar, a Waterside. Com suas janelas do chão ao teto e banquetas de couro, o espaço transita maravilhosamente de cafés da manhã e almoços casuais em estilo bufê para jantares mais formais, onde você pode se deliciar com torta de cogumelo da floresta e pernil de cordeiro assada lentamente. Além do mais, Crystal adquire os ingredientes mais frescos do porto e nunca prepara a mesma coisa duas vezes em um veleiro. (A menos que você pergunte: depois que eu me apaixonei pelo carpaccio de carne com trufas raspadas na minha primeira noite, a cozinha me serviu novamente.)

E depois há o vinho. Os passageiros podem escolher entre o 25, que é oferecido como cortesia pelo copo, com um forte foco na Alemanha e na Áustria. Para verdadeiros enófilos, vale a pena o extra de $ 356 por pessoa para reservar o Vintage Room, o espaço de refeições privado do navio para até pessoas 12. Foi lá, durante um jantar de sete pratos, que tomei aquele copo de Château d'Yquem, que veio acompanhado de uma musse de chocolate escuro. Seguiu-se um pregado grelhado acompanhado por um Riesling da Prager, uma vinícola austríaca que eu havia descoberto anos antes. Famílias e casais que se tornaram amigos nas viagens anteriores costumam reservar a Sala Vintage. Em um navio desse tamanho e bem equipado, é fácil ficar confortável um com o outro. Viagens de 14-noite a partir de $ 5,685 por pessoa com tudo incluído.