O Curioso E Místico Mundo De Forrageamento De Fragrâncias

É por volta da hora do almoço e passei os últimos minutos 10 deitados de bruços em um prado, cheirando terra e grama. Estou em algum lugar no Monte Tamalpais, no condado de Marin, ao norte de São Francisco. É um lugar místico que há muito inspirou arte e reverência, e um local apropriado para uma expedição de terceirização com a Juniper Ridge, a empresa de fragrâncias de Oakland.

Dezessete anos atrás, o fundador Hall Newbegin começou a fabricar fragrâncias em sua cozinha a partir do que ele buscou em caminhadas. Atualmente, a Juniper Ridge é abastecida em todos os lugares, da Whole Foods à Barneys, mas, apesar de seu crescimento, todos os seus perfumes continuam sendo feitos inteiramente de plantas colhidas na natureza. Seus clientes são “habitantes da cidade que apreciam histórias sobre commodities”, diz Obi Kaufmann, que tem o nebuloso título de contador de histórias, que se traduz em termos do mundo real como chefe de marketing. As principais linhas de produtos - Big Sur, Sierra Granite, Mojave, Siskiyou e Cascade Glacier - são retratos de perfumes específicos do local, evocando desde os bosques de piñon-zimbro do deserto até as montanhas cobertas de sálvia da costa da Califórnia.

Há um pouco de magia no Monte Tam. Jack Kerouac chamou-a de "uma montanha tão linda quanto você verá em qualquer lugar do mundo", e sempre serviu como uma espécie de refúgio para os moradores da área da baía, dos garimpeiros aos hippies aos magnatas da tecnologia de hoje. Apesar de sua proximidade a São Francisco, ainda se sente distante, com seus leões de montanha e florestas de sequóias que superam a maioria dos edifícios no Pacífico.

Sou uma dúzia de amigos que a Newbegin convidou para uma viagem para pesquisar os ingredientes da versão deste ano da fragrância Winter Redwood, uma de suas linhas mais populares. Eu conheci minhas colegas forrageiras - entre elas uma fitoterapeuta, uma designer de moda e uma guarda do parque - na estação Pantoll Ranger, em Mount Tam, em uma manhã nítida e clara. Nós imediatamente desviou de qualquer coisa que se assemelha a uma trilha, em vez disso, fazendo o nosso caminho profundamente em um canyon de sequóias, onde a luz é manchada pelos pés de 200 sobre nossas cabeças. Ali, vimos o dente de urso e cogumelos de ostra e estouramos bolhas de ar em abetos de Douglas, esfregando a seiva atrás das orelhas.

Em breve, nos voltaremos para o negócio de fazer uma fragrância, juntando agulhas de pau-brasil para serem misturadas com etanol e destiladas em uma tintura, e flores de louro para serem preservadas na montanha naquela mesma tarde. Juntamente com o abeto de Douglas, a sálvia e quaisquer outras plantas, cascas e musgos que encontrarmos, é uma vegetação como essa que acabará por se transformar em uma edição única de primavera da colônia.

Mas primeiro precisamos conhecer a montanha - cara a cara. Saindo do cânion da sequóia, chegamos a um trecho de grama intocada e somos instruídos a nos deitar de bruços. “Fique sensual com isso. Conecte-se com o lugar ”, diz Newbegin, um menino de 11 anos com um chapéu de palha e barba grisalha. Um auto-descrito "aberração da natureza", ele é de fala mansa, mas magnético, o tipo de cara que casualmente desliza Heidegger e Iggy Pop na mesma frase. "A verdadeira fragrância desperta coisas profundas e complexas em nós", explica ele, passando em torno de yerba buena, abeto Douglas e íris selvagem para misturar em nossas mãos e inalar. “Esta montanha fluirá através de você. A mente ansiosa começa a se acalmar. ”Ele está certo. Respiro a mistura de ervas, sinto o sol no pescoço e percebo essa sensação rara: alegria.

Depois de seis horas de caminhada, seguimos para o Desfiladeiro Íngreme, um acampamento com vistas milionárias do Pacífico. Enquanto degustamos o Old-Fashioned feito com yerba buena e uísque de pequeno lote, Kaufmann lê a carta 1960 do escritor Wallace Stegner para David Pesonen em apoio à proteção do deserto americano. “Precisamos de um deserto preservado ... porque foi o desafio contra o qual nosso caráter como povo foi formado”, ele lê. "O lembrete e a garantia de que ainda existe é bom para a nossa saúde espiritual." Também poderia ser a declaração de missão de Juniper Ridge.

Todos nós devemos cultivar um relacionamento com um lugar, seja uma montanha ou uma floresta ou o Central Park, diz Newbegin. “Eu quero que as pessoas experimentem a felicidade que você tem de estar no deserto. Fique ao ar livre, cheire a terra molhada. ”No dia seguinte, eu verifiquei o Instagram. Fiel à sua palavra, Newbegin está de volta ao Monte Tam, postando uma selfie com sua filha de nove anos. O sol é brilhante e ele está radiante, claramente grato por outra chance de comungar com a montanha.

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Os esboços de caminhada de Obi Kaufmann são frequentemente incorporados nas embalagens da Juniper Ridge.

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Um membro do grupo deita-se de barriga para baixo num prado para inalar o cheiro da terra.

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O fundador da Juniper Ridge, Hall Newbegin, discursa para a parte de coleta.

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Forrageamento de ervas em canyon de pau-brasil, para fazer um dos aromas da empresa

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Obi Kaufmann de Juniper Ridge

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Pôr do sol nas falésias perto do parque de campismo Steep Ravine

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Para capturar as ervas mais frescas, a equipe Juniper Ridge faz tinturas em uma destilaria móvel na encosta da montanha.

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Sentado ao redor da fogueira no final da caminhada