O Achado Do Editor: Os Segredos De St. James, Londres

Embalado entre Piccadilly e The Mall, no West End de Londres, o St. James's pode ser o bairro mais visitado de Londres, mas menos conhecido. Pelo menos, essa é minha viagem depois de passar uma manhã de terça-feira andando por suas ruas históricas, pátios e cavalariças na companhia de Frank Laino, concierge executivo do Stafford London, no coração de St. James. Depois dos anos 16 de atender aos desejos dos clientes no discreto e sofisticado hotel Stafford, Laino conhece St. James como poucos, e recentemente começou a receber hóspedes do hotel a pé. Aqui estão algumas das paradas mais intrigantes em seu itinerário.

Palácio de St. James: Construído por Henrique VIII no local de um hospital leproso, o palácio Tudor de tijolo que dá nome ao distrito não é mais uma residência real, mas o local tradicional onde diplomatas recém-chegados apresentam sua boa-fé e são credenciados à Corte de St. James. (você sempre se perguntou por que eles usaram essa frase, não foi?). O complexo do palácio também inclui Clarence House, que hoje abriga o príncipe Charles e a duquesa Camilla e que abrigou a rainha mãe (mãe de Elizabeth II), que em seu dia foi ocasionalmente flagrada no aconchegante bar americano de Stafford. "Ela adorava vir para um G & T", diz Laino.

Casa Spencer: Onde estreitas St. James's Place faz uma curva de grau 90 é esta residência privada da família Spencer, da qual a princesa Diana desceu. É um dos melhores exemplos de um palácio privado de Londres de meados dos 1700s. Há muito tempo em mau estado, a casa foi arrendada por 100 anos a Lord Jacob Rothschild, que já gastou milhões a renovar a nobre estrutura georgiana. Os quartos do estado são magníficos, com lareiras de mármore, grandes pinturas a óleo, candelabros ornamentados e enormes janelas palacianas com vista para o Green Park adjacente. Embora geralmente fechada ao público, a Spencer House abre para passeios na maioria dos domingos.

Red Lion Pub:O Crown Passage, que liga Pall Mall à King Street, parece a inspiração para o Beco Diagonal nos filmes de Harry Potter. Pare para tomar uma cerveja no aconchegante, super autêntico Red Lion Pub, que supostamente detém a segunda mais antiga licença de cerveja em Londres.

Não. 28 St. James's Place: A antiga casa de William Huskisson, um membro do Parlamento no início do século 19 e descrita no histórico marcador da casa como um "estadista", é menos notável do que a morte do homem. Como Laino gosta de dizer às pessoas, a façanha mais memorável de Huskisson foi ser a primeira fatalidade registrada na ferrovia, graças ao atropelamento da locomotiva. Foguete em 1830 enquanto tentava apertar a mão do Duque de Wellington.

Clubland: St. James é o lar de clubes mais privados do que em qualquer outro lugar da capital. Quando Henrique VIII construiu o Palácio de St. James em 1536, casas de café surgiram para servir pessoas esperando para fazer negócios com a corte. Essas lojas acabaram se transformando em clubes privados. Na St. James's Street, você passará por vários deles, incluindo os altamente aristocráticos e ultra-exclusivos White's (nº 37), Boodles (nº 28) e o arqui-conservador Carlton (nº 69). Os clubes nas proximidades Pall Mall são distinguidos por uma atmosfera um pouco menos patrício - o Oxford e Cambridge Club (No. 71-77), o Exército e Navy Club (No. 36), e, com a sua bandeira azul voando acima da entrada, o Reform Club (No. 104), do qual Phileas Fogg partiu em todo o mundo nos dias 80.

Hatters Lock & Co.: No No. 6 A St. James's Street é a loja de chapéus mais antiga do mundo, em atividade desde a 1676. Me desculpe, você não me ouviu dizer a mais antiga loja de chapéus no mundo?! A Lock & Co. serviu a todos da realeza (incluindo Elizabeth II, para quem a loja redimensionou a coroa do monarca) para celebridades e plebeus. Mas uma coisa que todos os clientes tinham em comum estava sendo medida por um estranho dispositivo semelhante a um chapéu metálico, o Conformateur, projetado para medir todos os aspectos do crânio da pessoa. A estranha engenhoca ainda está em exibição - e em uso - e parece cada centímetro como um dispositivo de tortura inventado por Torquemada, o Milliner.

Lugar de Pickering: A menor praça de Londres encontra-se na movimentada St. James's Street, através de uma passagem estreita com painéis de madeira (procure “No. 3” pintado acima da entrada). Para uma praça não maior que um pátio típico, muita história foi feita aqui. Em 1837, de acordo com Laino, dois jovens dólares de White's, na rua, lutaram no último duelo em Londres. No século 19, a pequena praça tornou-se popular entre canalhas, prostitutas, isca-urso e texanos, o último dos quais estabeleceu a embaixada da República do Texas aqui, de 1842 a 1845, até ingressar na União.

Berry Bros e Rudd: Como o bairro tornou-se popular para residências aristocráticas nos séculos 17 e 18th, também era demais para os lojistas e pequenos fabricantes estabelecerem-se aqui e servirem “a qualidade”. Algumas dessas lojas eram tão favorecidas pela realeza que recebiam. o que se chama de mandados reais - uma espécie de bênção nobre - e ainda estão em atividade hoje. Um deles é Berry Bros. & Rudd (que data de 1698), que recebeu seu mandado como comerciante de café, mas que hoje vende vinho e destilados. Suas enormes escalas em exposição, usadas originalmente para pesar café, também eram populares entre os aristocratas do século 18 para pesar-se. Se você fizer um tour com Laino, o gerente retirará um enorme livro antigo mostrando os nomes e pesos daqueles que vieram para monitorar seu avoirdupois, incluindo Lord Byron e Beau Brummel.

Mason's Yard: Esta praça completamente fechada abriga a galeria modernista White Cube, campeã dos Jovens Artistas Britânicos e onde Damien Hirst mostrou “For the Love of God”, uma caveira incrustada de diamantes que foi vendida por US $ 100 milhões. Também em Mason's Yard está a entrada dos membros da pouco conhecida London Library, uma organização de assinatura iniciada em 1841 por Thomas Carlyle, da qual Charles Dickens e George Eliot eram membros. Perto do canto nordeste do quintal há uma discoteca chamada Scotch of St. James, onde um então desconhecido guitarrista chamado Jimi Hendrix fez seu primeiro show em Londres na noite de sua chegada ao 1966.

Mark Orwoll é o editor internacional da Travel + Leisure. Siga-o no Twitter e goste dele no Facebook.