Portadores Low-Fare Voando

Escolhendo o destino certo | A viagem de várias cidades | A viagem lateral | Viagens multi-cidade com a condução

Há uma revolução na aviação acontecendo na Europa, mas a menos que você esteja prestando muita atenção, você pode não saber muito sobre isso. Uma safra crescente de companhias aéreas de baixo custo, sem frescuras e antiestablishment está disputando com as majors pela supremacia nos céus. Sua promessa: voos baratos e sem complicações. Sua inspiração: a Southwest Airlines, com sede nos EUA. E assim como a fórmula da Southwest abalou as viagens aéreas nos Estados Unidos, essas novas transportadoras podem eventualmente mudar a própria natureza de como viajamos para o exterior.

"Na 1991, Michael O'Leary foi contratado como CEO para salvar a nossa empresa", diz a porta-voz da Ryanair, Enda O'Toole. Servindo destinos da 56 em países da 13, a Ryanair, sediada em Dublin, é a maior e mais antiga família de tarifas baixas da Europa. "Ele foi para a América, conheceu o messias, Herb [Kelleher, co-fundador da Southwest e presidente do conselho], e adotou seus princípios."

Estes incluem o uso de aeroportos secundários menores; voando uma frota de eficientes 737's; contornar os agentes de viagens em favor de reservas diretas; fornecendo serviço de bordo básico; e entregando preços consistentemente baratos. O plano funcionou: o tráfego da Ryanair cresceu em 25 por cento todos os anos desde a 1991. Enquanto as grandes operadoras européias enfrentam tempos difíceis - a British Airways, por exemplo, anunciou recentemente que abandonaria as rotas 10 e cortaria mais do que os empregos 5,000 - a Ryanair teve um aumento de 50 nos meses de janeiro em relação ao mesmo período do ano passado .

A Ryanair não é a única história de sucesso. A Go, que voa para as cidades 25 a partir de seu hub em Londres, registrou aumentos de tráfego em dezembro de 57 por cento e acrescentou vôos do Aeroporto de East Midlands, perto de Nottingham. Neste verão, a Buzz, de propriedade da KLM e sediada em Londres, lançará quatro novas rotas na França, tornando-se a primeira companhia aérea a oferecer serviço doméstico dentro de um país da Europa continental. A operadora britânica EasyJet planeja adicionar serviços diários entre Paris e Suíça.

A mais nova, a Bmibaby ("a companhia aérea com tarifas minúsculas"), um desdobramento da British Midland, foi lançada no final de março, voando para nove destinos do Aeroporto de East Midlands. As tarifas para Praga, Barcelona e Nice começam com um $ 36 surpreendentemente baixo. A Virgin Express de baixo custo da Virgin, a Virgin Express, com sede em Bruxelas, tem vôos para Copenhague, Roma e Madri a partir de US $ 65 para US $ 75.

Pessoas da indústria aplaudem as operadoras de orçamento para criar um mercado totalmente novo de viajantes de fim de semana de lazer, ao mesmo tempo em que fazem incursões no lucrativo setor de viagens de negócios. De acordo com uma pesquisa recente da Barclay Card, a empresa de cartão de crédito do Reino Unido, 53 por cento dos guerreiros da estrada britânicos usaram uma transportadora de baixo custo na 2001.

Qual é o resultado final para os americanos? Às vezes, usar uma companhia aérea de baixo custo simplesmente não faz sentido: se você estiver viajando para uma cidade europeia menor que não tenha vôos diretos dos Estados Unidos, por exemplo, transferindo-se de um voo transatlântico Uma companhia aérea importante para um voo de baixo custo muitas vezes não vai poupar o suficiente para compensar o incômodo de mudar de um aeroporto para outro. Depois, há a falta de vantagens: sem milhas de passageiro frequente, sem salas de espera no aeroporto, sem comodidades a bordo. E como esses transportadores têm frotas relativamente pequenas, se um avião estiver aterrado devido a problemas mecânicos, pode ser difícil conseguir um substituto, resultando em um cancelamento ou atraso considerável.

Mas se você quiser voar entre várias cidades, fazer uma viagem, ou dirigir de uma cidade para outra em suas próximas férias na Europa, o uso de companhias aéreas de baixo custo pode economizar um pacote (veja os mapas nestas páginas). Você precisará comprar seus ingressos diretamente das companhias aéreas através de seus sites, já que os agentes de viagens geralmente não podem comprá-los para você. Como todas as operadoras usam e-tickets, não há taxas de espera ou frete. Só não se esqueça de verificar em um site de viagens on-line ou com o seu agente de tarifas nas principais operadoras, que podem ter preços iguais ou melhores. Uma pesquisa recente para uma viagem de julho de Londres a Bordeaux revelou um assento na British Airways por US $ 5 menor do que um ingresso comparável no Buzz. Com o primeiro, você não só pode usar um aeroporto mais conveniente, mas provavelmente você vai ter uma refeição no avião.

Buzz www.buzzaway.com • Bmibaby www.flybmi.com • EasyJet www.easyjet.com • Visite www.go-fly.com • Ryanair www.ryanair.com • Virgin Express www.virgin-express.com

Escolhendo o destino certo

Com menos americanos viajando para a Europa, mais europeus ficando perto de casa e navios de cruzeiro sendo realocados, os padrões tradicionais de viagens de verão mudaram. Aqui é onde você pode esperar encontrar mais paz e tranquilidade - e as melhores ofertas.

Onde Tour: As reservas dos americanos caíram de 5 para 10 por cento nas cidades mais populares - Londres, Paris, Roma, Florença - e destinos como Grécia, Escandinávia, Alemanha e Suíça devem diminuir em até 50 por cento. Embora os europeus devam compensar a falta de americanos em alguns lugares - particularmente no Mediterrâneo - este será um bom verão para visitar a Europa do norte e central e, especialmente, o Reino Unido. Locais tradicionalmente lotados, como o Distrito dos Lagos da Inglaterra, devem ser incomum quieto.

Onde navegar: No geral, menos navios estarão navegando nesta temporada. Você encontrará pechinchas em áreas com maior concentração de navios do que o habitual: o Mediterrâneo Ocidental e o norte da Europa. Claro, isso também significa mais turistas em portos movimentados como Veneza, Nice e Lisboa. A maioria das linhas vai ignorar o Med Oriental completamente (Crystal e Windstar são exceções notáveis), então esta será uma ótima temporada para cruzar a Grécia e a Turquia.

—Stephen Whitlock, Kimberly Robinson

Operadoras Low-Fare: quando você salvar | A viagem de várias cidades
Quer visitar vários destinos europeus diferentes? Os voos de sentido único em companhias de baixo custo oferecem uma alternativa eficiente aos trens, e economias maciças comparadas a voar nos majores. A maioria dos vôos começa ou termina em Londres ou Bruxelas, mas um punhado de vôos ponto-a-ponto entre outras cidades permite dar a volta ao continente sem dobrar de volta.

Londres (Stansted) -> Glasgow em Go = $ 96
Glasgow (Prestwick) -> Paris (Beauvais) na Ryanair = $ 45
Paris (De Gaulle) -> Londres (Stansted) no Google Buzz = $ 43
Total: $ 184

Melhor tarifa utilizando as principais companhias aéreas: (British Midland e Air France) *: $ 795.78
* Os preços para as companhias aéreas, aqui e nos mapas a seguir, são da Europebyair.com.

Operadoras Low-Fare: quando você salvar | A viagem lateral
As transportadoras de baixo custo permitem que você acompanhe facilmente uma viagem a uma cidade pequena que, de outra forma, você não teria considerado visitar. Se você estiver em Londres, por exemplo, pode pegar um avião e passar alguns dias na França, na Espanha, na Itália ou em praticamente qualquer outro lugar do continente.

Londres (Stansted) para Graz, Áustria, direto, na Ryanair = $ 137
Melhor tarifa usando uma grande companhia aérea (austríaca): $ 378.43

Operadoras Low-Fare: quando você salvar | Viagens multi-cidade com a condução
Se você quiser atravessar a zona rural da Europa - voando em um aeroporto e saindo de outro -, as transportadoras de baixa tarifa permitem que você faça isso sem ter que comprar um bilhete caro de mandíbula aberta. Ao calcular os custos, lembre-se de que cruzar uma fronteira significa maiores taxas de devolução para carros de aluguel.

Londres (Stansted) -> Barcelona, ​​direto, na Easyjet = $ 44.21
Dirigir para Málaga usando o aluguer de automóveis de Sixt * = $ 117.81
Málaga -> Londres (Gatwick), direto, na Easyjet = $ 41.44
Total: $ 203.46

Melhor preço, incluindo aluguel de carro, usando uma grande companhia aérea (na Iberia, com uma parada de saída em Barcelona): $ 307.72
* Aluguer de uma semana, sem seguro opcional; preço de Europebyair.com.