Golfe Em Marrocos

O que pode acontecer no meio desta história é que o escritor pode decidir arremessar o Marrocos no chão e destruí-lo. Nada obsceno, lembre-se. Apenas uma briga gentil e amorosa em um prato de cuscuz enquanto seu coração bate em êxtase e o lenço de pescoço em sua capa da Legião Estrangeira se agita na brisa suave de Marrakesh. A coisa é, o Marrocos te pega aqui, bem aqui, como uma música assombrosa. Mas mesmo antes de eu ir para lá recentemente em uma missão de golfe, eu estava tendo um caso bastante violento com o país. Casbahs e legionários franceses tinham feito isso. E garotas de harém. E Humphrey Bogart dirigindo um bar em Casablanca. Que chance eu tive em uma visita? Nada, é claro, o que explica por que eu voltarei em breve a um grupo de berberes contentes em Tiznit, para apreciar a vida tranquila de esculpir chifres de prata e talvez ajudar a cuidar dos verdes do Robert. Curso de Trent Jones que o rei Hassan II certamente construiu um dia no Anti-Atlas.

Eu pensei que sabia o que esperar no golfe em Marrocos. Eu sabia que o rei estava construindo cursos como se soubesse que Charlie Farrell estava abrindo um clube de raquetes em Agadir. Eu estava ciente de que ele também estava voando em Claude Harmon entre os nove para colocar alguma altitude em seus baixos coveiros. Mas eu achava que um campo de golfe teria que combinar tudo o que era belo e sereno no zoológico de St. Louis com a batalha do Passo de Kasserine.

Por exemplo, foi fácil para mim imaginar esse maravilhoso Trent Jones par quatro, onde um dirigia de um ninho de cobras, apontava para um camelo sinuoso à direita, recolocava-o entre duas dunas do Saara e esperava evitar ser bloqueado por a única palma viva no país. O segundo tiro exigiria um carregamento completo de um antigo bunker de munição nazista, teria que pular com segurança sobre um rebanho de ovelhas, olhar para fora de uma mesquita e pousar em uma superfície ocupada por acrobatas, contadores de histórias e grupos de mulheres veladas.

Em toda a minha estupidez, na verdade, tenho que confessar que realmente não sabia onde ficava o Marrocos. Eu sabia que estava em algum lugar na África ou na Arábia, em algum lugar na terra de Yvonne DeCarlo e Peter Lorre, na terra de ruas escuras e estreitas, tapetes mágicos, tribais e muitos caras usando tarboches e tentando comprar um visto.

Eu havia perguntado a Claude Harmon: "O que você faz lá além de pegar suas jóias roubadas e assistir leilão de Sydney Greenstreet com sua esposa?"

Como eu, Claude tende a exagerar, mas ele tem uma desculpa, tendo dedicado sua carreira a curar as fatias de milionários, presidentes e reis. De qualquer forma, sua resposta foi encorajadora.

"É o país mais bonito do mundo", disse ele, "ao lado dos bons e velhos EUA E é tão amigável quanto pode ser. Você vai comer como uma unidade e uma cunha. E, ei. O rei é meu homem ".

Claude Harmon era o homem do rei, na verdade. Por alguns anos, Claude estava indo para o Marrocos para levar o jogo de Hassan II do 110 para o 85. Claude estava recebendo permissão de seus dois clubes - Winged Foot no verão e Thunderbird no inverno - para ver o rei se dispersando em Rabat, Marrakesh, Casablanca, Fez, Tânger, em qualquer lugar onde houvesse nove buracos. escondido dentro das muralhas do palácio ou escondido em uma encosta ou rastejando por um bosque de palmeiras ou queimado pelo sol do Atlântico ou do Mediterrâneo. Isso levou alguns dos amigos de C laude a inventar um slogan para ele: Ter um aperto sobreposto, viajará.

Originalmente, de acordo com Claude, o rei queria Tommy Armor porque ele tinha entrado em posse de um livro de instruções de Armor e decidiu convidá-lo. Tommy pensou sobre isso, mas eventualmente recusou, seus amigos brincaram, porque ele descobriu que o Marrocos não estava no condado de Westchester.

Claude, o rei foi dito, tinha a reputação de ser o mais talentoso professor nos Estados Unidos, um homem que uma vez capturou o Masters (1948) mesmo que ele não tivesse jogado em um único torneio durante todo o inverno, que poderia dar a volta por aí. Seminole em algo como até três e em seus últimos anos ensinou tais corretores do poder, criadores de status, Bob Hopes e americanos patriotas como Dwight Eisenhower, John F. Kennedy e Richard Nixon.

De qualquer forma, esse é o pano de fundo sobre como tudo isso começou. Claude e o rei são principalmente sobre o que é essa história, mas também haverá algo de Marrocos nela, espero, e, é claro, no menor papel do datilógrafo casual e do turista completo que existe, limpando a garganta, eu .

Eu acho fascinante que dos poucos monarcas que partiram hoje - vinte e quatro pela minha última contagem - um não é apenas cativado pelo golfe, mas se inclinou para fazer de seu país um par cinco a mais, para promover o turismo, e , ao mesmo tempo, desenvolveu um relacionamento muito especial com um profissional americano. Claude Harmon fez quatro viagens ao Marrocos antes de eu me juntar a ele na última primavera para o quinto. Durante esse período de quase três anos, Claude e o rei trocaram mais presentes do que palavras. Claude não sabia exatamente o que esperar no caminho da recompensa até depois de sua primeira visita. "Eu saí de boa vontade", disse ele. O goodwill tornou-se mil por dia mais despesas. Além disso, muitas espadas, punhais, pratos, bandejas, artigos de couro e pequenas jóias, como Claude poderia admirar durante suas viagens de compras de tempo livre. Claude fazia uma pausa para olhar para alguma coisa, um guia notaria, diria ao rei, e mais tarde chegaria a Winged Foot.

Um Mark III Continental chegou à casa de Claude um dia, e uma caixa de charutos cheia de dinheiro - no caso de Claude querer alguma renda não declarada. "Eu declarei tudo", disse Claude.

As coisas também apareceram para a esposa de Claude, Alice, e para os clubes que ele representava. Para endireitar um gancho de pato, pode-se presumir: algumas jóias antigas e um cinto marroquino para Alice. E para passar o cacho de uma fatia, pode-se também presumir: um serviço silvertea $ 25,000 para o Thunderbird e outro a caminho do Winged Foot.

Mas o que se poderia dar a um monarca generoso, Claude costumava se perguntar.

"Eu não sei", eu disse a ele uma vez. "Sua própria junta?"

Em cada viagem Claude levava dúzias de tacos de golfe e bolsas e sapatos para passear entre os amigos e ajudantes do rei. Ele levaria ao rei uma cunha ou putter ou clube estranho que ele não teria visto ou ouvido falar. Certa vez, Ben Hogan fez algumas dúzias de bolas com o rei hassan II gravado nelas. Ele também mandou Hogan fazer um conjunto gravado de paus. Claude carregava bolas, tacos, capas de cabeça, luvas, cunhas, ferros de areia, putters estranhos, até mesmo um conjunto de abotoaduras de ouro Winged Foot.

O curso mais antigo de Marrocos é em Marrakesh e consiste em dezoito buracos feitos de madeiras encantadoras, com vislumbres ocasionais das montanhas do Atlas cobertas de neve. Não se encontra uma piscina ou quadras de tênis no Royal Golf de Marrakesh. Na verdade, raramente se encontram pessoas, muito menos caddies. Você lug seus próprios clubes e espero encontrar alguém cortando greens ao longo do caminho para lhe dizer onde o próximo tee é. Mas era bonito, calmo e agradável, e sempre havia as montanhas erguendo-se acima das palmeiras e choupos. Os buracos, como em todos os campos, não são tremendamente longos, o que faz muito pelo ego do golfista. Mas entendo que ninguém passa muito tempo à procura de um tiro perdido no desordenado, a não ser que, é claro, alguém tenha um fetiche por cobras perturbadoras.

Como qualquer outro lugar do mundo, Marrakesh está se modernizando. Apenas dois quarteirões de distância do Mamounia Hotel, um lugar de elegância e jardins que dizem ter sido o favorito de Winston Churchill, fica o Holiday Inn e um simpático escritório da Avis, onde um simpático atendente árabe usava uma minissaia tão curta quanto qualquer garçonete ao longo da Sunset Strip. Infelizmente, uma coisa é inevitável em Marraquexe. Você não pode se sentar em um saguão de hotel tomando chá de hortelã sem escutar um americano vestindo uma camisa esportiva de verão, chegando ao seu umbigo, sapatos com sola de crepe e sotaque do Meio-Oeste dizendo a um francês sobre seus divertidos dias na Universidade de Ohio. Que maldito tempo ele teria tentando encaixar três genros em sua companhia de telhados em casa.

O melhor campo de golfe em Marrocos para qualquer um, rei ou camponês - pelo menos o melhor até que Robert Trent Jones termine com todos os complexos que ele está projetando em Marraquexe, Rabat e Agadir - fica a cerca de quarenta minutos ao norte de Casablanca, no Atlântico. Royal Golf de Mohammedia é chamado. A cidade turística é Mohammedia, naturalmente. Um casal de grandes hotéis de luxo se espreguiça na praia, e há uma bacia de iates, mas a atração principal parece ser o clube de golfe. O campo é plano, mas densamente arborizado e bastante pitoresco ao longo da baía, onde os nono e décimo oitavo fairways se encontram adjacentes à água. (Em Casablanca, há outro curso para o qual o turista tem entrada, mas o jogador sério seria tão bem quanto bater alguns tiros em um parque público. Este é o Royal Golf d'Anfa, um layout de nove buracos dentro uma pequena pista.)

Mas Casablanca tinha muito mais mistério quando se situava nos fundos da Warner do que parece hoje. Eu não consegui encontrar Rick's Caf? Am ?? ricain ou Ingrid Bergman ou qualquer um.

Há apenas quatro outros campos de golfe que qualquer marroquino conhece em seu país. Um deles é um campo de nove buracos em Tânger que é notável por apenas uma coisa. Jogando com Claude em uma ocasião há um ano, o rei se aqueceu jogando alguns arremessos em uma quadra de tênis e depois dirigindo uma dúzia de bolas de um penhasco em direção ao Rochedo de Gibraltar. Outro curso é na aldeia tirolesa de Ifrane, uma hora ou mais de carro de Fez. Não é muito - "Um hotel par três que não foi cortado em uma semana" descreve-o bem - e o rei raramente o faz. Depois, há a Guarda Real em Rabat e Inezgane em Agadir, ambos com nove buracos.

Tanto para os cursos que o público vê. Há outros que apenas Sua Majestade e aqueles que rondam com a realeza podem ver e jogar. Estes são cursos que Hassan construiu dentro das paredes de seus vários palácios. Há nove buracos, totalmente iluminados, dentro do palácio principal em Rabat. Há dezoito buracos atrás das paredes do palácio de verão no Atlântico em Skhirat. Existem nove buracos no interior do palácio na antiga cidade de Mekn? E mais nove dentro do palácio de Fez. Tudo isso soma quarenta e cinco a mais do que a maioria de nós tem para trabalhar com nossos ganchos de pato em particular.

Mas antes que alguém comece a pensar que Hassan II é ganancioso com seu golfe, ouça todas as coisas que Robert Trent Jones está fazendo por ele - e pelo Marrocos.

Em breve, a ser concluído em Rabat, por exemplo, está o Royal Golf Club de Rabat, um projeto de quarenta e cinco buracos completo com clubhouse e chalés. Não só o rei fez Jones projetar um campeonato de dezoito buracos - "Digno de realizar a Copa do Mundo", ele ordenou -, mas também Jones fez outros dezoito para pacotes turísticos e, finalmente, um campo de nove buracos para iniciantes. .

O complexo é construído em terreno ondulado através de sobreiros e carvalhos. Um curso tem uma multiplicidade de bunkers, os outros greens com platô e um buraco na ilha.

Por mais elaborado que seja o complexo de Rabat, Hassan apenas aqueceu. Rabat era para diplomatas e turistas pulavam para outros lugares. Lugares como Marraquexe. Sim, Marraquexe. Essa seria a cidade para fazer algo realmente espetacular. Jones não tinha mais que a metade terminado com Rabat quando Sua Majestade o contratou novamente. Me faça Marrakesh, ele disse.

Então, o que está acontecendo lá nos dias de hoje é este: em três mil acres perto do curso de Marrakesh que eu mencionei anteriormente, uma coisinha modesta chamada Clube dos Amigos do Rei está saindo por toda parte. Layout do campeonato. Um pouco da Praia do Dorado. Um pouco de Sotogrande. Um pouco de Williamsburg. Árvores. Areia. Agua. E aquelas montanhas do Atlas espiando tudo isso. Outros quarenta e cinco buracos ao todo, como Rabat, mas o Clube dos Amigos do Rei, o prato principal, estão sendo confinados dentro de muros e cercados por um fosso. Um shopping leva pelo centro a um beco sem saída onde os condomínios serão construídos, com vista para o campo. Um complexo de apartamentos para membros também está planejado e um campo de polo. Além de esqui alpino no Atlas a maior parte do ano, com helicópteros disponíveis para levar o jogador de esqui em quinze minutos. (Jones foi recentemente contratado para iniciar outro projeto, este mais ao sul e na costa, em Agadir. Também conterá quarenta e cinco buracos).

Por todo o trabalho que fez, Jones viu o rei Hassan apenas cinco ou seis vezes, e só então em um campo de golfe, caminhando junto com ele, conversando entre as cenas. Eles nunca tiveram uma refeição juntos e o arquiteto nunca o viu à noite. Isso provavelmente não é incomum. Eu não jantei muitas vezes com reis também.

Como dizem os guias, Fez é o "coração do Marrocos", a antiga capital, o centro espiritual e intelectual do país. Assim, era mais do que apropriado que inFez, que é tão antigo quanto um lugar pode ficar e não estar na China, eu finalmente alcancei Claude e seu pupilo.

Um dos carros do rei, com um motorista que acreditava ser o equivalente árabe de Cale Yarborough, transportou-me as milhas 125 de Rabat para Fez, tipo, zap. Havia um avião bimotor pousando em um aeroporto deserto. De dentro do avião, Claude e seu amigo-guia-enviado especial para essa viagem em particular, o cônsul geral marroquino em Nova York, Abdesslam Jaidi.

Jaidi falava bem inglês e tudo de bom, então o calor estava desligado. O trabalho de Jaidi era em grande parte o de entreter Claude e ver que ele chegava onde o rei queria que ele estivesse todos os dias. Seu trabalho também era negociar com Claude nos Casbahs e tentar impedi-lo de comprar todas as bandejas de latão e carpetes marroquinos existentes.

"Claude, você não pode curar os males econômicos do nosso país sozinho", diria Jaidi.

"Você não entende?" Claude responderia. "Eu amo o seu país, Monsieur Jaidi."

Fez é embalado por morros, mas rasteja pelos lados de alguns deles, suas antigas estruturas desbotadas e ruínas marrons rodeadas por uma rica beleza verde. Para toda a sua idade, você pode fazer coisas em Fez que você não ousaria fazer ou tentar fazer, digamos, México ou Espanha - como comer qualquer coisa, beber a água da torneira e fazer uma limpeza a seco de um dia. É simplesmente uma cidade notavelmente bonita, encantadora e amigável, com todos os tipos diferentes de varandas elevadas e masmorras escuras para jantar e beber nos jardins para passear.

A Casbah ou medina - ou cidade velha, como eles chamam - é duas vezes o tamanho de qualquer outra no Marrocos e duas vezes abençoada com a atmosfera. No fundo da Casbah de Fez, pode-se entrar por uma porta, ser conduzido por corredores úmidos de carpete e couro até a antiga sala de jóias, onde é oferecida uma cadeira, um copo de chá de menta quente, um prato de bolos - e um tubo. Dois puffs e você compra toda a loja.

Francamente, apesar de todas as histórias de Claude, eu realmente não sabia o que esperar de Sua Majestade. E quando chegou o dia em que eu seria convidada para acompanhar Claude dentro das muralhas do palácio em Fez e passear nove buracos com ele - como Trent Jones havia feito - eu estava um pouco nervoso.

"Espero que haja alguma atmosfera por perto", eu disse a Claude. "Quero dizer, seria bacana ver um rei jogando golfe em volta de algumas ruínas ou algo assim."

Claude disse: "Como mil e duzentos anos te agarram?"

Dentro das paredes cor de laranja queimado do palácio de Fez havia, com certeza, um campo de golfe de nove buracos. Tinha grama que era verde. Tinha superfícies de colocação lisas com pinos. Rude. Riscos de água. Par cinco. E em toda a volta havia aquelas paredes de 20 a 50 pés, parecendo que sempre estiveram ali, como se Idriss II, ou alguém, soubesse há muito tempo antes dos escoceses sobre o ferro da rotina.

Nos dias em que Hassan joga golfe, muitas pessoas aparecem. Principalmente auxiliares e servos e simplesmente amigos íntimos. Claude, Jaidi e eu chegamos lá alguns minutos à frente de Sua Majestade, e eu pude notar uma grande quantidade de agitação. Alguns carros da Harley-Davidson foram retirados, um deles carregando três conjuntos de tacos, todos pertencentes ao rei Hassan, o outro trazendo refrescos.

Vários árabes usando fezes e djellabas espalharam muitos pares de sapatos de golfe, dos quais Sua Majestade faria uma seleção. Eles também espalharam meia dúzia de suéteres em embalagens de celofane para o mesmo propósito.

Vários homens com pastas aguardavam, obviamente esperando realizar alguns negócios entre os balanços. Alguns diplomatas, o chefe marroquino dos assuntos mundiais e um oficial da polícia estavam lá, assim como o chefe dos pára-quedistas e um excelente amador marroquino. Estes três últimos jogariam com Hassan. Claude andaria por aí e daria uma gorjeta de vez em quando.

De repente, algo me ocorreu.

"Escute, Claude", eu disse. "Como cumprimentamos Sua Majestade? Quer dizer, eu sei que não digo: 'Olá, KingHow é sua mãe e eles?' Eu ajoelho ou o quê?

Claude disse: "Ele é bem um sujeito. Um jovem. Duro. Bem educado. Fala muitas línguas."

"Então o que eu faço?"

Claude disse: "Ele é um rei, você sabe. Nenhum erro sobre quem é o rei."

"Sim, eu sei", eu disse. "Assim?"

"Você é americano", disse Claude.

"Okay, certo."

"Bem, você simplesmente anda até ele e estende a mão e diz: 'Como vai', e olha bem nos olhos dele."

"Oh, bom", eu disse. "Então eu não tenho que me curvar e beijar sua mão como se eu fosse Hogan."

Não sei se esperei que os portões do palácio fossem abertos para que o rei Hassan pudesse galopar em um garanhão árabe com cem guerreiros beduínos, ou o quê. Mas eu sei que não esperava que ele chegasse dirigindo o carro principal em uma carreata, e que aquele carro fosse uma caminhonete da Chevrolet.

"Ele ama carros", Claude sussurrou. "Ele vai aparecer em um Maserati amanhã e um Volkswagen no dia seguinte. Ele provavelmente está tentando isso. Provavelmente pensando em comprar uma frota deles."

Todos se alinharam para cumprimentar o rei, incluindo todas as pessoas em todas as limusines atrás dele. O costume é que o rei estenda a mão direita e um marroquino consiga beijar as costas dela. Se o rei o abraçar a favor, ele também pode beijar a palma da mão. Os amigos muito próximos e a família ficam de costas, palma e bochecha. Isso continuou por um tempo e então Claude apertou as mãos e imediatamente apresentou seu amigo escritor.

Seguindo o conselho de Claude, dei um passo confiante para a frente, peguei a mão do rei Hassan, olhei-o diretamente na testa e disse: "Bom Majes, sua manhã. Muito prazer. Ótimo. Claro que sim."

Ele era um pouco pequeno para um rei, pensei. Cerca de cinco e seis. Ele era moreno e tinha costeletas pretas roubando em mod fashion de cabelo fino em cima que ele penteava direto. Ele era bem modinho, por toda parte, na verdade. Ele usava um par de floreios apertados sem bolso e mocassins, e ele havia saído do carro com óculos de vovó escuros. Eu decidi que ele poderia passar facilmente em Beverly Hills para o supervisor de roteiro em uma série de TV de sucesso.

Ele se moveu rapidamente, escolhendo seus sapatos e suéter. Mas ele não os colocou. Alguém fez isso por ele. E o trabalho singular de um criado era segurar um instrumento de aparência estranha que se assemelhasse a um grande par de pinças. Foi uma piteira. O rei fumava muito e, em vez de apenas deixar cair o cigarro no chão, entre tiros de golfe, ele apenas segurou e as pinças o agarraram.

Agora ele tinha uma trinca de madeira e foi para a área de treino para fazer várias manobras vigorosas antes do jogo. Claude seguiu em silêncio atrás dele com as mãos cruzadas atrás das costas. Dois dos melhores profissionais do Marrocos, que jogaram em várias Copas do Mundo, estavam presentes e seus trabalhos estavam igualmente divididos. Um selecionou cada clube para Sua Majestade, e o outro viu que ele nunca teve uma mentira ruim, mesmo em estado bruto.

O que a maioria disso significava, quando percebi, era que quando os reis jogam golfe eles nunca precisam se curvar.

O balanço do rei não faria com que Bert Yancey corresse para o tee de treino. Ele tomou uma postura larga com os dois dedos apontados para fora. Com os ombros curvados para cima, ele balançou agressivamente com um longo e agitado backswing e uma inclinação para a frente. Ainda assim, ele acertou alguns bons, favorecendo um gancho médio a baixo.

"Muito rápido", ele gritou de seu balanço algumas vezes.

"Hmmm", disse Claude, concordando.

Virando-se para mim, Claude disse: "Você nunca pode deixar um aluno pensar que está desapontado com ele. Você nunca pode deixá-lo pensar que ele não está melhorando. O segredo para ensinar golfe a alguém é mostrar um profundo interesse em seu jogo". Não importa o quão ruim possa ser, e continuamente ofereça encorajamento. Se eu apenas lhe contar uma ou duas coisinhas hoje, ele ficará feliz. Eu vou escolher minhas vagas. "

O rei, agora pronto, teve uma pequena surpresa para nós. Ele conduziu a todos nós, talvez vinte pessoas, a um canto da muralha do palácio, por uma entrada, por uma longa e alta escadaria de pedra até o topo da parede da esquina. Empoleirado lá, negligenciando tudo de Fez e todos os terrenos de palácio, era um pequeno ninho de grama - ai, o primeiro tee.

"Nós jogamos fora", disse Sua Majestade, "de muitos séculos atrás". E ele sorriu.

O primeiro buraco foi considerado um par quatro, um passeio em linha reta, consciente da parede que percorre o lado esquerdo do fairway com um pequeno lago em frente ao verde. Embora o rei jogou em quatro com um motorista e uma cunha, um profissional de turismo americano usaria cerca de um ferro de três. Seria um par três.

Enquanto caminhávamos nos primeiros buracos, Claude explicou que Sua Majestade gosta de uma piada ou duas. De fato, notei em uma de suas sacolas de golfe que havia uma pistola.

"Ele às vezes se esgueira por trás de alguém que está se preparando para a tacada e atira a arma entre as pernas, jogando a bola para fora do tee assim que o cara balança", disse Claude.

"Ei, isso é muito engraçado", eu disse.

Houve também um dia em que um dos companheiros de golfe de Sua Majestade da corte apareceu em calças selvagens e multicoloridas. Então o rei ordenou uma tesoura, que foi prontamente produzida, e cortou a calça do homem sobre os joelhos.

Antes de chegar lá, Hassan Had tocou em Rabat com a tripulação da Apollo 12 - Conrad, Bean e Gordon - Claude me contou. "Eles não jogaram muito bem. Eu disse a ele: 'Majestade, eles podem jogar a grande bola no céu, mas não podem jogar a bolinha no chão'". Ele gostou disso. "

Claude dissera que, embora o rei nunca estivesse com você à noite, ele organizou a maior parte do seu entretenimento. E ele sempre sabia onde você esteve e com quem. Armado com esse conhecimento, não fiquei surpreso quando ele perguntou: "Como foi o jantar da noite passada?"

Fomos à casa de um rico empresário de Fez chamado Mernissi. Uísque e gelo foram expostos em uma mesa de centro na sala de estar, um favor a si mesmo para os americanos sedentos. Poucos marroquinos bebem. Multidões de servos se movimentaram, passando lanches e colocando queimadores de incenso no chão. Uma orquestra berbere apareceu e houve danças e cantos ocasionais. Scotch, incenso e música não fazem necessariamente um americano com fome, mas Claude avisou que a festa seria espetacular.

E aqui veio.

Uma terrina de sopa primeiro, com cordeiro e lentilhas e limão. Então shish kebab. Em seguida, um prato fumegante de juntas de cordeiro com talos de alcachofra e limão. Em seguida, uma enorme tigela de almôndegas com ovos levemente fritos no topo, flutuando sobre uma mistura de pimentão ou pimentão. Tex-Mex-Moroc, pensei. Em seguida veio uma porção igualmente grande de frangos inteiros altamente temperados e nadando em sucos. Isto foi seguido por um cordeiro barbequed inteiro. Então veio o cuscuz, servido nesta ocasião como sobremesa com açúcar em pó. Finalmente, havia frutas e chá de menta quente.

Jantamos estilo marroquino, o que significa que se come apenas com o polegar e os dois primeiros dedos da mão direita. Basta entrar e arrancá-lo.

Para um guardanapo, há apenas o seu próprio pedaço enorme de pão crocante. Você limpa a mão, ou arranca pedaços e mergulha nas tigelas e bandejas. Os marroquinos sabem onde estão as melhores peças de carneiro assado e frango temperado. Minha mão seguiu a deles, ao ponto de, na verdade, um ou dois deles começarem a retirar delicadas e finas fatias de carne e oferecê-las a mim. "Tudo bem. Claro que sim", eu disse.

Para dizer o mínimo, foi a melhor refeição que eu já tive.

E assim, quando Hassan perguntou como foi nosso jantar ontem à noite, não pude resistir a antecipar Claude.

"Foi maravilhoso", eu disse. "E o que eu acho que vou fazer é cortar minha mão direita e abrir um restaurante em Nova York."

Sua Majestade riu e repetiu a observação para auxiliares.

"Ele gosta de uma piada", eu disse a Claude.

Por aqui, o golfe do rei sofreu um pouco. Do quinto ou sexto tee, ele enganchou um alto na parede do palácio e no Boulevard des Saadiens.

"O golfe vai embora, Monsieur Har-moan", disse ele a Claude.

"O golfe vai voltar", Harmon sorriu.

Ao que o rei enganchou outro sobre a parede.

"Muito ruim", disse ele.

"O golfe vai e vem", disse Claude.

Ao que o rei enganchou um terceiro caminho por cima do muro.

"O golfe acabou", disse ele, sacudindo a cabeça.

"O golfe vai voltar", disse Claude.

O rei Hassan terminou os nove buracos em algo como quarenta e três. Ele acertou mais alguns tiros ruins, mas ele também acertou alguns bons, incluindo um belo três-madeira para o último verde, onde ele pegou seu quinto par da rodada.

Foi então para o treino, conversou com seus amigos por um momento, assinou alguns documentos, leu alguns papéis que um assessor lhe entregou e então começou a disparar várias fotos de prática ao longe. Eles eram notavelmente retos. O rei olhou para cima e sorriu.

"O golfe volta", disse ele.

Quando fomos de volta ao nosso hotel em Fez, passamos ao longo do Boulevard des Saadiens. Através da janela do carro, vi um homem em uma djellaba sentado de pernas cruzadas na grama olhando para um objeto em sua mão.

Era mais provável que uma bola de golfe tivesse rei e tivesse um II gravado nela. Mas o homem não saberia o que era, imaginei. E ele nunca entenderia o que isso poderia significar para o seu país.

Tabule e Tee

Em 1971, um ano depois de este artigo ter aparecido, Sua Majestade instituiu o Troféu Hassan Deux, um torneio anual pró-am realizado todo mês de novembro no campo 7,329 de jardas par-setenta e três Red de Robert Trent Jones no Royal Dar Es Salaam. Até hoje, jogadores das turnês dos EUA e da Europa, bem como de amadores da 150, pegam a estrada para o Marrocos por dez dias de banquetes, excursões exóticas e eventos reais que fazem os Clássicos Hope e Crosby parecerem, bem, clambakes. Por cerca de US $ 5,500, você viaja para Marrakesh, fica em hotéis de luxo, joga o melhor dos dezesseis cursos de Marrocos e come cuscuz com os vencedores anteriores, como Payne Stewart e 1998, Santiago Luna, além do filho de Hassan, o príncipe Moulay Rachid. A competição de três dias termina com uma cerimônia pródiga em que o irmão de Rachid, o príncipe herdeiro Sidi Mohammed, concede ao campeão uma espada incrustada de pedras preciosas. Embora questões de segurança impeçam o rei de 69 anos de participar do evento, ele continua dedicado ao jogo. Seu curso palaciano em Agadir recebeu o Moroccan Open e, em 1996, ele celebrou o aniversário de prata de seu pró-AM adicionando um bosque de sequóias da Califórnia ao Royal Dar Es Salaam, para simbolizar a amizade entre Marrocos e os EUA. Para mais informações, ligue para o Comitê dos EUA para a Federação Marroquina de Golfe em 703-448-4400 (ext. 105).

Reimpresso cortesia de Sports Illustrated Setembro 28, 1970. Copyright © 1970, Time Inc. "Onde uma porca de golfe é rei" por Dan Jenkins. Todos os direitos reservados.