Como A Crise Dos Refugiados Já Mudou A Europa

Durante o inverno de 2014, trabalhei em um projeto para a agência de refugiados das Nações Unidas, sobre a crise na Síria. Meu resumo foi simples, mas comovente: eu deveria me concentrar nas histórias das mulheres refugiadas sírias que perderam seus maridos porque estavam mortas ou em casa lutando. Essas mulheres estavam sozinhas com seus filhos em novas terras, sem lar, com muito poucos bens ou recursos. Eles tiveram problemas para matricular seus filhos na escola ou até mesmo levá-los a um médico. Acima de tudo, eles estavam lutando para encontrar uma nova identidade e um caminho a seguir.

Minha equipe e eu entrevistamos mais de cem mulheres no Líbano, na Jordânia e no Egito, e depois trabalhei sozinho com refugiados na Turquia e no Iraque e com pessoas deslocadas dentro da Síria. Eu sempre fazia as mesmas perguntas, e geralmente recebia as mesmas respostas: em que momento você decidiu sair de casa? O que você levou com você? Quando você acha que vai voltar?

Quase todos eles pegaram os mesmos itens: chaves para as casas que tinham deixado, muitas vezes com as portas da frente ainda abertas; seus passaportes e documentos importantes; e algumas fotografias, geralmente de casamentos. Os últimos eram para garantir que eles não esquecessem quem realmente eram ou perderiam sua verdadeira identidade quando chegassem a um lugar que eles realmente não queriam ser.

Como jornalista, conversei com refugiados em todo o mundo por mais de 20 anos - começando na Palestina, depois nos Bálcãs e na África, Timor Leste, Afeganistão, Iraque e agora na Síria. Durante todo esse tempo, acho que nunca encontrei nenhum refugiado que estivesse satisfeito em deixar seu país, sua vida. Todos eles queriam a mesma coisa: ir para casa.

As mulheres que conheci também me contaram seus segredos de sobrevivência e resiliência. Muitos deles tinham sido agricultores simples e pobres. Como eles pagaram pelos ônibus que os levaram para longe de seu amado país? Suas respostas me assombraram. Eles vendiam o ouro do casamento - os anéis, pulseiras, colares ou brincos que recebiam como dotes ou presentes - para pagar comida e remédios, ou uma cama para passar a noite.

Fiquei tão impressionado com essa imagem que, quando terminei meu trabalho, peguei um pouco do meu salário e fui para o mercado de ouro no Cairo. Eu comprei o anel mais pesado que eu poderia pagar, pensando que onde quer que eu estivesse eu sempre seria capaz de pagar por uma passagem segura para o meu filho e eu.

Mais de um milhão de migrantes fizeram seu caminho traiçoeiro para a Europa desde a 2015, a maioria via Turquia ou Albânia. O frio cortante do inverno não os impediu, nem as horríveis imagens da criança quebrada foram levadas para a costa turca: mais do que a 83,000 viajou por mar neste ano.

Uma coisa é clara: a Europa é um lugar diferente agora. Sob o comando de Angela Merkel, que tem sido uma autoridade moral, a Alemanha tomou mais de 476,000 asilados, embora as estimativas de recém-chegados chegando ao país estejam perto de um milhão. A Hungria, a Suécia, a Áustria (que cobria o número de refugiados que admitiria) e, em menor medida, o Reino Unido, a França, a Itália e a Bélgica receberam refugiados.

Eu moro em Paris e viajo frequentemente por todo o continente de trem e avião. Embora eu não tenha notado nenhuma mudança no cotidiano, notei uma mudança política abrangente. Há uma crise existencial que a Europa enfrenta, que está profundamente atenta à sua própria identidade e se pergunta o quanto suas fronteiras podem resistir.

Como resultado, os ecos da Segunda Guerra Mundial entraram no discurso público, que os partidos de direita usaram para manipular a situação desesperada dos refugiados em um esforço para conseguir mais votos. Isso para mim é a mudança mais óbvia e chocante. O primeiro-ministro húngaro, Viktor Orban, sugeriu que os refugiados não são bem-vindos em seu país por causa de sua origem religiosa e cultural, e chegou a dizer: "O melhor migrante é o migrante que não vem".

Ele parece esquecer que a Segunda Guerra Mundial foi uma luta contra essa ideologia fascista. "Todos os terroristas são basicamente migrantes", disse ele, que jogou nas mãos da Frente Nacional de extrema-direita da França, liderada por Marine Le Pen. Na Grã-Bretanha, o UKIP, um partido anti-Europa e anti-imigração, está ficando mais forte à medida que o país lida com sua própria decisão sobre se deve ou não sair da União Europeia. A imprensa britânica, nunca sutil, inflamou a situação referindo-se ao "colapso dos migrantes".

Essa é uma crise política e econômica, mas não uma crise que até agora afetou as viagens no continente - exceto pelo fato de você ter que apresentar sua identidade com mais frequência, e as linhas de passaporte nos aeroportos se movimentarem mais lentamente.

Quando os viajantes vêm aqui, eles provavelmente não estarão usando as estradas ou as rotas usadas pelos refugiados, a menos que estejam indo para o famoso acampamento da Selva em Calais. As estações de trem não estão mais cheias do que o normal. O Eurostar entre Paris e Londres é o mesmo. A estação de trem de Milão, onde havia grandes multidões inicialmente, é administrável. Na estação central de Budapeste, fonte de muitas fotos perturbadoras há alguns meses, os trens estão funcionando bem (embora você possa encontrar - se você procurar, ou perguntar sobre isso - algum sentimento de direita desagradável).

A Grécia, claro, é uma história diferente. Os refugiados vivem em tendas em Kos e Lesbos (junto com muitos jovens trabalhadores humanitários que chegaram em massa). Muitos ainda estão chegando.

A realidade em grande parte da Europa é que um viajante pode nem mesmo ver os refugiados, o que por si só fala muito. Mesmo aqueles de nós que moram aqui às vezes se sentem protegidos da crise, para melhor ou para pior. Algumas semanas atrás, um amigo no meu bairro e eu estávamos reunindo roupas de inverno e brinquedos para as crianças levarem para uma igreja no 19th Arrondissement. Depois de muitos telefonemas e e-mails para encontrar o local, nos disseram que não conseguiríamos entrar sem um fluxo de permissões burocráticas. Uma amiga em Londres com quartos extras recentemente foi ao seu conselho local em Hackney para colocar seu nome em uma lista de voluntários dispostos a receber uma família de refugiados. Ela foi agradecida, mas disse que sua ajuda não era necessária.

A questão de onde essas pessoas deslocadas querem ir permanece. Há 2.5 milhões deles ainda na costa turca, e ainda assim a Grécia e a Turquia são, no momento, apenas trilhas para chegar ao norte da Europa. O que a Europa pode fazer para absorvê-los economicamente? A resposta pode ser financiar os acampamentos onde eles estão agora, para que eles não precisem ir a outro lugar para sobreviver.

Espero que, no mínimo, esta crise desperte uma profunda compaixão em todos nós. Ou pelo menos provocar uma onda de gratidão naqueles que têm a sorte de poder viajar de alegria e prazer - não por miséria, pobreza ou desespero.