Como Tirar Umas Férias Voluntárias

"Volunturismo não é sobre o martírio", diz Christopher Hill, CEO da Hands Up Holidays, uma empresa sediada em Londres que organiza excursões de alto nível que incorporam o voluntariado. “É sobre fazer a diferença, mesmo se você estiver hospedado em um hotel de luxo.” Com um número crescente de hotéis e operadoras oferecendo viagens que retribuem, a experiência é mais acessível do que nunca - desde a construção de casas com Hands On New. Orleans e quatro semanas de programas de conscientização sobre o HIV na Tailândia com o Global Services Corps para ajudar crianças órfãs no Quênia com o Micato Safaris. Mas a chave para um sucesso de férias voluntárias envolve algumas considerações básicas: Que tipo de impacto você está procurando ter? Como o projeto escolhido beneficiará a comunidade local? (Esta última é uma preocupação especial, já que instituições de caridade e empresas menos confiáveis as organizações mais eficientes e respeitáveis ​​são aquelas cujo objetivo final é ajudar as comunidades a trabalhar de forma independente ”, diz Brian Mullis, presidente da Sustainable Travel International, em Boulder, Colorado. Os viajantes que preferem um projeto relativamente simples e discreto, como realizar uma pesquisa sobre a vida selvagem na Costa Rica, podem optar por um programa de hotelaria. Para uma viagem mais longa que envolve contato diário com os moradores locais, um operador turístico ou uma organização sem fins lucrativos pode ser sua melhor aposta. Para ajudá-lo a decidir por onde começar, descrevemos o que observar e como continuar a causar impacto depois de voltar para casa.

  • Veja como ter umas férias à prova de furacões.

Hotéis e Empresas de Viagens com Programas de Extensão

Se você preferir dedicar apenas parte de suas férias a uma causa, existem outras maneiras menos exigentes de dar. Confira os muitos programas filantrópicos oferecidos pelos hotéis (tanto marcas de ponta quanto de cadeia) e empresas de viagens, incluindo oportunidades para os convidados se apresentarem como voluntários. Segundo a International Ecotourism Society, uma organização sem fins lucrativos sediada em Washington, DC, mais de 66 por cento dos viajantes americanos acreditam que os hotéis têm a obrigação de proteger o meio ambiente e apoiar as comunidades locais. O conceito não é inteiramente novo - eco-lodge Lapa Rios na Costa Rica, por exemplo, ofereceu aos viajantes a oportunidade de se voluntariar por quase uma década. Ritz-Carlton recentemente lançado Give Back Getaways (Give Back Getaways)givebackgetaways.com), um programa que convida os hóspedes das propriedades da 62 para ajudar em projetos que vão desde pesquisas na represa de Hutta, no Dubai, até limpezas no rio. Fairmont (fairmont.com/environment) e RockResorts (giveandgetaway.com) também instituíram programas de extensão em propriedades em todo o mundo.

Consulta de Reserva

  • Verifique se as taxas caem nos bolsos certos quando uma viagem exige que você pague para ser voluntário. Antes de se inscrever, pergunte ao seu hotel qual porcentagem do seu dinheiro vai diretamente para a comunidade local (e não para o balanço do hotel).
  • Muitos hotéis trocarão trabalho filantrópico por tarifas reduzidas; em datas selecionadas, por exemplo, os RockResorts no Colorado oferecem descontos para os hóspedes que se voluntariam em florestas nacionais dentro do estado.

Operadores Turísticos Responsáveis

Ao contrário dos hotéis, as empresas de viagens não têm uma certificação ecológica universal de terceiros. Como resultado, uma operadora de turismo pode compensar 100 por cento de suas emissões de carbono para viagens aéreas de clientes, mas as coloca em uma loja que despeja águas residuais não tratadas em rios locais. Para avaliar a responsabilidade de uma empresa, Martha Honey, co-fundadora do Centro de Ecoturismo e Desenvolvimento Sustentável de Washington, DC, sugere algumas questões simples: quais são as práticas ambientais da empresa? (A Micato Safaris, com sede em Nova York, por exemplo, paga os custos administrativos de sua organização sem fins lucrativos AmericaShare, então 100 por cento das doações foram diretamente para a comunidade.) Que tipos de projetos eles financiam? Compreender os problemas locais de desenvolvimento e conservação - veja também os fóruns on-line, como o Thorn Tree Travel Forum da Lonely Planet (lonelyplanet.com/thorntree) e tripadvisor.com, para comentários de viagem. Ou operadores potenciais veterinários da Sustainable Travel International (sustainabletravelinternational.org), Viagem Responsável (responsibletravel.com), travelphilanthropy.org e o site ecológico polivalente da Orbitz, eco.orbitz.com. Finalmente, considere verificar a boa fé com um auditor externo, como a Green Globe (greenglobe21.com) ou folha verde (greenleaf.org).

Consulta de Reserva

  • Grupos de turismo menores e hotéis (pense em 20 versus 100, e hotéis boutique versus megaresort) têm um impacto ecológico menor.

Caridades respeitáveis

Depois de voltar de férias, você pode ser transferido para continuar a ajudar a financiar um projeto no destino que você visitou. Se você não for cuidadoso, no entanto, seu dinheiro pode não acabar no lugar certo. Verifique a caridade através de grupos de vigilância, como charitynavigator.org, BBB Wise Giving Alliance (give.org) eo Instituto Americano de Filantropia (charitywatch.org). Essas organizações classificam as organizações sem fins lucrativos com base em fatores como a disponibilidade de informações financeiras e operacionais para o público, a eficiência das atividades de angariação de fundos e como as doações são gastas. Muitas organizações de ajuda internacional têm parceiros regionais ou nacionais que podem usar seu apoio - a UNICEF, por exemplo, alia-se a várias ONGs locais em destinos nas ilhas do Pacífico, na África e na América do Sul. Além disso, considere instituições de caridade que permitirão que você faça doações direcionadas. No globalgiving.org, os viajantes podem procurar projetos por área, enquanto o kiva.org permite que os indivíduos façam empréstimos de microfinanciamento em comunidades ao redor do mundo.

Segmentando sua doação

  • Em vez de dar uma pequena quantia a cada uma das várias instituições de caridade, doe para uma ou duas organizações para garantir o maior impacto.
  • Pergunte se sua empresa de turismo ou hotel tem uma prática de contribuir para causas locais. Abercrombie e Kent (abercrombiekent.com), Six Senses (sixsenses.com), CC Africa (ccafrica.com), Intrepid Travel (intrepidtravel.com) e Lindblad Expeditions (expeditions.com) todas as organizações sem fins lucrativos patrocinadoras que trabalham em destinos no exterior.
  • As cidades favoritas da América