Em San Francisco, O Turismo Subaquático Pode Ser A Próxima Grande Novidade

A cidade de San Francisco se estende até o Pacífico, mas seu terreno variado não pára, de fato, na beira da água. É claro que nenhuma rua ou calçada pode chegar aos cardumes e recifes inexplorados do vasto leito do mar a oeste da costa. Mas e se houvesse uma maneira de acessar esse pitoresco terreno marinho de desfiladeiros e escarpas subaquáticas?

Essa é a esperança de um “sub-hub” especulativo - curto para o hub submarino - em discussão no Aquarium of the Bay, em San Francisco. Brian Baird, Diretor do Programa Costa e Oceano para o Aquário, descreveu a rede submarina expedicionária proposta como uma maneira de trazer todos os san franciscanos, turistas e "cientistas cidadãos" para as profundezas marinhas, expandindo sua compreensão do ecossistema ecológico mais amplo de São Francisco. contexto. Seamounts distantes se tornariam tão fáceis de visitar - e tão parte da geografia estabelecida da região - quanto a Ponte Golden Gate ou Muir Woods.

Um cientista aquático explora o fundo do mar perto de Tekite II, um habitat subaquático que, em 1970, abrigava uma equipe feminina de oceanógrafos. Cortesia da NOAA

O Aquarium está desenvolvendo o projeto em colaboração com a lendária exploradora e cientista submarina Sylvia Earle, que ajudou a liderar o trabalho intensivo de pesquisa marinha, levando a papéis como cientista-chefe da National Oceanic and Atmospheric Administration e Geografia nacional Explorer-in-Residence. Ela também dominou a arte indescritível de viver sob as ondas. Em 1970, Earle e uma pequena equipe de oceanógrafos fêmeas passaram a residir em um laboratório submarino conhecido como Tektite I, a fim de estudar os processos biológicos dos recifes de coral. Mais recentemente, ela explorou as possibilidades de existência humana a longo prazo abaixo da superfície na Base Aquarius Reef, na costa da Flórida.

Como o autor Ben Hellwarth explica em seu excelente livro 2012 Sealab: Missão esquecida da América para viver e trabalhar no fundo do marEsses experimentos também faziam parte de uma iniciativa maior para descobrir os efeitos fisiológicos e psicológicos da moradia por longos períodos de tempo em um mundo fechado de câmaras pressurizadas e ar viciado. Os aquanautas, como eram frequentemente descritos, investigaram as possibilidades da vida humana não em luas e planetas distantes, mas dentro das paisagens alienígenas escondidas além do horizonte costeiro.

A icônica exploradora submarina e cientista Sylvia Earle (segunda da esquerda) liderou o time feminino no Tektite II. Cortesia da NOAA

É claro que as visões de assentamentos aquáticos e até mesmo cidades submarinas inteiras são há muito tempo um marco da ficção científica. Eles geralmente são apresentados como projetos industriais, como empresas de mineração em águas profundas, ou como utopias políticas, esperançosos experimentos em vida alternativa que carregam uma aura de responsabilidade ecológica. Nos 1960s e 70s, essas aspirações marinhas idealizadas começaram a aparecer em propostas arquitetônicas, como o projeto “Dolphin Embassy” da Ant Farm, mas também conceitualmente provocativo. Concebida como uma arena para comunicação entre espécies, a embaixada deveria ser uma interface espacial que transformaria humanos e golfinhos em embaixadores de suas espécies.

É claro que restaurantes subaquáticos e até hotéis totalmente submersos já são uma realidade. Esses desenvolvimentos de luxo não nascem da investigação científica que anima o trabalho de Earle ou dos projetos documentados pelo livro de Hellwarth, mas ainda são úteis como provas de conceito: a tecnologia existe. Em um nível puramente técnico, a idéia de que San Francisco poderia ter assentamentos submersos a oeste da Golden Gate, conectados não por metrôs, mas por submarinos, não é inteiramente estranha.

O Aquarius Reef Habitat, um habitat subaquático nas Florida Keys. Cortesia da NOAA

Então o sub-hub do Aquarium by the Bay significaria que nossos netos poderiam esperar por um futuro de cúpulas pressurizadas e aldeias modulares sob as ondas do Pacífico? Bem, não completamente - pelo menos não como o plano agora está. O projeto serviria apenas como uma sede terrestre para breves expedições de ida e volta nas extensões vizinhas. Essas viagens submarinas guiadas seriam de natureza turística e científica, explicou-me Baird, destacando especificamente áreas como a Farallon Escarpment, o Rittenberg Bank e vários montes submarinos e cânions, tudo no espaço de uma viagem à tarde.

Para ajudar a desenvolver uma visão mais concreta do sub-hub em si, o Aquarium tem consultado os renomados arquitetos William McDonough + Partners sobre um plano geral geral que seria ambientalmente correto e sustentável. Mas o projeto da instalação em si terá que esperar. Ainda há muita captação de recursos para fazer.

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