Férias De Esqui Lake Tahoe 2.0

É uma noite movimentada de quinta-feira no Bar of America, uma instituição em Truckee, Califórnia, desde a 1976. Situado na esquina da Bridge Street com a Donner Pass Road, na antiga cidade ferroviária, a apenas alguns minutos ao norte dos resorts vizinhos de Squaw Valley e Northstar California, o ponto icônico tem as armadilhas de um bem esquecido refúgio de esqui: barra de madeira escura que foi usada suave; o cheiro de cerveja e pizza a lenha permeando tudo; e uma pequena plataforma onde bandas pesadas de guitarras com nomes como Rustler's Moon e Thick Newton tocam. O bar se sente preso no tempo (no bom sentido), canalizando a sensação descontraída e tosca do norte da Califórnia no 20 - assim como a lista de moradores de camisas de flanela e jeans, suas jaquetas arremessadas nas costas das cadeiras .

Hoje à noite eles se juntam a outro grupo de frequentadores que, embora não exatamente da vizinhança, têm códigos postais do norte da Califórnia. À primeira vista, eles parecem indistinguíveis da clientela habitual do bar, mas trazem as marcas reveladoras de sua tribo: as jaquetas e calças de esqui de marca desta estação e um quociente mais alto de aparelhos tecnológicos de última geração (e uma maior propensão a usá-los meio da conversa). O conjunto do Vale do Silício chegou em Tahoe no final de semana.

Embora os Jogos Olímpicos de Inverno da 1960 colocassem o Lago Tahoe definitivamente no mapa global, seus resorts - Alpine Meadows, Heavenly, Kirkwood, Northstar e Squaw Valley entre eles - mantinham uma certa sensação provinciana nas décadas que se seguiram. A área era como um restaurante de bairro: muito interessante, perto de casa e cheia de frequentadores. Algumas das montanhas simplesmente não tinham infraestrutura para atrair pessoas de fora. Northstar, apelidado de "Flatstar" por alguns moradores locais, não tinha diversas trilhas e tinha alojamentos e condomínios básicos. O familiar Squaw, por outro lado, não parecia quer estranhos. O terreno estava voltado para especialistas em perseguição, com poucas concessões feitas para iniciantes. Muitas pistas de esqui não têm nomes formais e pouco para indicar seu nível de dificuldade. Até recentemente, a maioria dos teleféricos tinha apenas barras de segurança básicas. Squaw era a estância de esqui anticorporação por excelência, infundida com o espírito independente, DIY de seus dias de glória no final do 70 e início 80.

O esquiador Freestyle e medalhista de ouro olímpico Jonny Moseley, que cresceu esquiando Squaw e agora serve como porta-voz do resort, diz que costumava ser um local de fim de semana local, cheio de famílias e amigos da Califórnia, particularmente da Bay Area, onde ele morava. . Era o tipo de lugar onde, digamos, um destemido jovem piloto de mogul podia desenvolver e aperfeiçoar um salto que desafiava a física chamado Dinner Roll - mas onde um esquiador visitante teria dificuldade em localizar uma única placa de meio da montanha indicando a maneira mais fácil de descer.

Isso foi antes. Com o último boom tecnológico, empresários abastados e funcionários em estágio inicial nas gigantescas empresas do Vale do Silício (juntamente com todo o grupo de hipster moderno que os seguia) começaram a vir em bandos para fugas de inverno. Tahoe há muito tempo atraía os esquiadores da Bay Area, mas esses visitantes eram diferentes: tinham mais dinheiro para gastar. Eles trariam não apenas seus carros e equipamentos, mas também seus séquitos e funcionários. Eles queriam espaço para todos eles. Os técnicos do Vale do Silício começaram a vir em grupos para alugar casas. Então, ao entrarem nos trinta e quarenta anos, começaram a comprar segundas residências.

E onde há dinheiro, há desenvolvimento. A empresa de private equity KSL Capital Partners comprou a Squaw na 2010 e começou o que se tornou uma campanha de melhoria de US $ 70 milhões. Enquanto isso, a Vail Resorts, com sede no Colorado, estava cumprindo seu destino manifesto, comprando a Heavenly, Kirkwood e Northstar, esta última ancorada pelo primeiro hotel de luxo da região, um Ritz-Carlton. Depois veio o resto do país, quando novos proprietários começaram a comercializar o Tahoe como alternativa ao Colorado, Utah e Wyoming. Não demorou muito para Moseley começar a ouvir esquiadores falando francês, italiano, coreano e chinês nos elevadores.

Em nenhum lugar a refilmagem de Tahoe é mais evidente do que na Northstar, que antes era comum, surgiu há cerca de cinco anos como a Cinderela da região. Hoje, os membros da equipe de concierge do Ritz-Carlton ajudam os hóspedes a retirar seus equipamentos no final do dia, enquanto um marshmologist revestido de branco ajuda as crianças a pressionar gentilmente os biscoitos ao redor de seus marshmallows torrados durante as sessões da tarde. Na vila abaixo, uma pista de patinação no gelo central está alinhada com lojas como a Patagonia e a North Face, enquanto o popular Chocolate Bar serve chocolate martinis e fondue. Perto dali, o empreendimento residencial de luxo de quatro anos Martis Camp (que é um "acampamento" apenas no nome) tornou-se o clube de campo de Tahoe para milionários e bilionários da tecnologia.

Familiarmente e descaradamente luxe, Northstar levantou as sobrancelhas entre alguns veteranos na área. Pegue o restaurante Manzanita do Ritz-Carlton's: embora, indiscutivelmente, o melhor de Tahoe, é caro, e muito longe dos locais habituais, como Bar of America. Mas a Northstar tem construído sua credibilidade nas ruas. Recentemente, estreou um supertubo projetado por Shaun White para snowboarders, e até mesmo antigos detratores elogiaram as áreas alegres recém-abertas da montanha e o terreno do interior - perfeitos para esquiadores que saiam da pista.

Dezoito quilômetros de distância, em Squaw, um processo diferente está em ação. "Squaw costumava ser uma montanha de esqui, um bar - Plaza Bar - e não muito mais", diz Patrick McKenna, empresário e investidor de São Francisco que vem à montanha desde o 1990. Quando Andy Wirth se tornou CEO da Squaw, na 2010, seu mandato era levar o resort aos padrões internacionais. Ele colocou novos elevadores; ele gastou US $ 4 milhões em novas máquinas de limpeza; ele nomeou runs e criou um mapa formal de trilhas pela primeira vez na história do resort. Wirth também fez lobby junto à Delta e à United para trazer mais vôos diretos para Reno, e está trabalhando para colocar algumas marcas de hotéis bem conhecidas em Squaw - uma escalada no que está se tornando uma corrida armamentista de luxo com a Northstar. Há também um plano ambicioso em andamento para conectar a montanha aos vizinhos Alpine Meadows, criando a maior estação de esqui do país no processo. Enquanto isso, Wirth pressionou por investimentos mais dedicados na própria cidade.

O PlumpJack Café chique e chique de Squaw, dirigido por Ben “Wyatt” Dufresne (sem parentesco com Wylie, mas o mais próximo que a cidade tem de um chef famoso), agora tem alguma concorrência: o bar de vinhos de alto design Uncorked, que desenha uma multidão elegante depois de escurecer; o restaurante de sushi Mamasake, que serve pãezinhos californianos como o “mamazilla” ao estilo da pia da cozinha, no qual tudo, de atum picante a Sriracha faz uma aparição; e (talvez de forma pouco auspiciosa) o primeiro Starbucks de ski-in, ski-out e mid-mountain do mundo. Mas em todos esses lugares, não importa quão séria a comida, o clima é casual, agressivamente despretensioso. Os shearlings e as peles de Aspen não aparecerão aqui. Apesar das mudanças dramáticas do resort, a essência de Squaw continua a mesma, ou seja, porque as pessoas que atrai, independentemente de riqueza ou status, compartilham a mesma paixão: um amor de esqui e, mais importante, deste lugar, idiossincrasias e tudo.

Talvez ninguém incorpore o novo Tahoe mais do que Ron Schneidermann e Evan Reece, que combinaram o espírito tradicionalmente independente da área com seu atual espírito empreendedor de alta tecnologia. Na 2005, os trinta e poucos anos co-fundaram a Liftopia, uma espécie de Expedia para os bilhetes de teleférico, inspirados pelos seus anos de esqui em Tahoe. Eles queriam tornar a área acessível a mais pessoas - para finalmente compartilhar com os outros. "Tahoe tem algo para todos dentro e fora das pistas", diz Schneidermann. "Agora mais do que nunca."

Alexandra Wolfe é uma repórter que mora em Nova York.

Chegando la

Várias operadoras oferecem serviços no Aeroporto Internacional de Reno-Tahoe; a partir daí, alugue um carro para a unidade 45 minutos até o North Shore.

Fique

Pousada PlumpJack Squaw Valley Vale Olímpico; plumpjacksquawvalleyinn.com. $$$

Ritz Carlton, Lake Tahoe Truckee; ritzcarlton.com. $$$

Comer e Beber

Bar da América 10040 Donner Pass Rd., Truckee; barofamerica.com. $$$

Barra de chocolate 7001 Northstar Dr., Truckee; thechocbar.com. $$

Mamasake 1850 Village South Rd., Suíte 52, Vale Olímpico; mamasake.com. $$

Café PlumpJack 1920 Squaw Valley Rd., Vale Olímpico; plumpjacksquawvalleyinn.com. $$$

Desarrolhado 1750 Village East Rd., Vale Olímpico; teloswine.com.

Do

Northstar California Resort northstarcalifornia.com.

Squaw Valley Squaw.com

hotéis
$ Menos de US $ 200
$$ $ 200 para US $ 350
$$$ $ 350 para US $ 500
$ $ $ $ $ 500 para US $ 1,000
$ $ $ $ $ Mais de US $ 1,000

Restaurantes
$ Menos de US $ 25
$$ $ 25 para US $ 75
$$$ $ 75 para US $ 150
$ $ $ $ Mais de US $ 150

Squaw Valley

A montanha é famosa por suas corridas de especialistas e há muito tempo encurrala o mercado da fabulosidade dirigida por celebridades.

Ritz-Carlton, Lake Tahoe

Depois de muita expectativa, o Ritz-Carlton Lake Tahoe inaugurado em dezembro 300 no resort Northstar at Tahoe, ideal para famílias. A pousada de pedra e madeira 2009-room tem um spa cavernoso de pés quadrados com tratamentos de terra, como uma esfoliação de pinha esmagada e uma massagem com óleo de cedro; um restaurante buzzworthy, Manzanita, onde a comida caseira do chef de São Francisco, Traci Des Jardins, vem com um toque francês (almôndegas de pato, costeletas assadas no vinho); e um "manobrista da montanha" que cuidará do seu equipamento e o guiará até a neve.

Café PlumpJack

O novo chef do café, Rick Edge, criou recentemente uma série de jantares de enólogos, combinando garrafas de vinícolas únicas do norte da Califórnia com pratos como lombo de veado e raiz de aipo, cacau e hibisco, ou vieiras grelhadas com castanhas assadas.

Barra de chocolate

A sofisticada multidão après-ski se reúne em volta da fogueira, convenientemente localizada na base da gôndola de alta velocidade, para chocolates picantes quentes, martinis de café expresso e uma vista de cartão postal das encostas.

Pousada PlumpJack Squaw Valley

No Plumpjack, um hotel de quartos 56 na base de Squaw Valley, não há um pedido grande demais para a equipe entusiasta, que se anima para ajudá-lo a encontrar a melhor trilha de bicicleta, escolher o vinho californiano certo ou levar suas malas pelas escadas . Mas a história do hotel é o que o diferencia: a pousada foi construída para as Olimpíadas de Inverno 1960 e, após uma recente reforma, a propriedade é renovada; agora oferece três novas suítes, TVs de tela plana, internet sem fio e máquinas de café Keurig no quarto. No entanto, você não veio para esta área ao norte do lago Tahoe para se sentar em seu quarto. O hotel está localizado a poucos passos das gôndolas do resort, que levá-lo para as pistas de inverno e trilhas de bicicleta no verão. Há uma piscina ao ar livre sazonal e deck, banheiras de hidromassagem durante todo o ano, e um café no local que serve pratos como codorna assada na Califórnia e lombo de porco Berkshire curado em maple.