Preservando A Ilha De Páscoa

Todos os anos, quase viajantes 25,000 visitam a Ilha de Páscoa (Rapa Nui); a maioria vem para ver o moai- estátuas de pedra maciça pesando até 300 toneladas que estão espalhadas pela ilha chilena. Estas figuras misteriosas, pensadas para ter sido esculpidas 500 para 1,200 anos atrás, resistiram a mais de cinco séculos de tempestades no Pacífico Sul. Mas a arqueóloga Jo Anne Van Tilburg, diretora do Projeto da Estátua da Ilha de Páscoa, notou moaiOs detalhes esculpidos desaparecem. Feitas de cinzas vulcânicas prensadas, as pedras são particularmente suscetíveis à erosão, um processo que ameaça apagar as pistas de suas origens e colocar em risco a indústria do turismo local.

Agora, um grande esforço de conservação está em andamento. Sob a supervisão da UNESCO, as autoridades locais fizeram uma parceria com uma empresa alemã, Denkmalpflege Maar, para começar a tratar as pedras com uma substância química que deve evitar mais danos ambientais e parar as rachaduras que se formaram. Uma substância protetora está sendo testada atualmente na ilha; O trabalho nas estátuas deve começar em 2005.

O projeto, no entanto - estimado para durar cinco anos e custar US $ 12.4 milhões - ainda precisa de financiamento. "O governo chileno não pode se dar ao luxo de investir o dinheiro agora", explica o prefeito da ilha, Petero Edmunds Paoa. Ele e Stefan Maar, o CEO da Denkmalpflege Maar, vêm solicitando doadores internacionais. (Para contribuir com o fundo de conservação, entre em contato com Stefan Maar em [Email protegido]) No momento da impressão, $ 200,000 havia sido aumentado. "Perder essas estátuas teria um enorme efeito sobre o turismo", diz Ron Van Oers, que trabalha para o Centro do Patrimônio Mundial da UNESCO. "O moai tem uma história para contar ao mundo ".