Santiago Calatrava E O Museu De Arte De Milwaukee

Quando eu estava crescendo lá, Milwaukee se anunciava como "um ótimo lugar em um Grande Lago". Fazia sentido visitar as lindas margens do lago Michigan, especialmente porque Milwaukee tinha pouco mais - nenhum ícone na escala da Ponte Golden Gate - para dar à cidade uma imagem definidora. No século 19, a cor uniforme de seu tijolo ganhou o nome de Cream City, e não foi exatamente elogiado como um centro de arquitetura voltada para o futuro desde então. Isso está prestes a mudar.

A magistral adição de Santiago Calatrava ao Museu de Arte de Milwaukee (MAM) está há sete anos em construção. É precisamente o ousado edifício à beira do lago que a cidade sempre soube que precisava, mas tinha medo de pedir. A peça central da estrutura - o hall de entrada de vidro e aço 90 - é culminante em um brise-soleil móvel (o que os Milwaukeeans podem chamar de teto solar). A luz entra no saguão através de grandes venezianas que podem ser levantadas ou abaixadas como se fossem asas. Nada como isso já foi tentado antes.

Não surpreendentemente, o cronograma de construção de Calatrava sofreu com o escopo de suas ambições. Originalmente programada para abrir nesta primavera, a adição do museu, batizada de Pavilhão Quadracci depois de muitos apoiadores do MAM e dos famosos colecionadores Betty e Harry Quadracci, agora será revelada em etapas. As galerias de exposições temporárias, alojadas em uma estrutura longa e baixa que liga o salão de recepção ao museu existente, começarão a realizar shows no próximo mês. Mas o salão de recepção em si não estará pronto para as multidões até o outono. E o telhado - a parte tecnologicamente mais complexa do projeto - provavelmente não estará operacional até o 2002.

Calatrava parece uma escolha radical para Milwaukee socialmente conservadora - ainda mais quando se considera que o acréscimo do MAM será seu primeiro projeto concluído nos Estados Unidos. De volta a 1994, quando o museu tocou o arquiteto espanhol para a expansão, ele era pouco conhecido fora da Europa. Mas ele já era uma figura cult entre arquitetos, renomados por sua habilidade de fazer concreto, aço e vidro fazer coisas que eles não deveriam fazer - como se mover. Na verdade, seu treinamento como engenheiro dá ao seu trabalho uma flexibilidade estrutural incomum. "Ele é um grande talento", diz o arquiteto Richard Meier, de Nova York, designer do Getty Center em Los Angeles, que passou a admirar Calatrava depois de ver uma das impressionantes pontes geométricas que se tornaram sua marca registrada. Até agora, o projeto mais famoso de Calatrava pode ser a Cidade das Artes e das Ciências em sua cidade natal, Valência, na Espanha. Concluído em novembro 2000, o museu da ciência tem o exoesqueleto branco, ângulos incomuns e nervuras repetidas que caracterizam muitas de suas estruturas. O planetário, cujos lados de metal podem ser levantados e abaixados, se assemelha a um globo ocular gigante.

Felizmente, Calatrava não deu nenhum soco com seus planos para Milwaukee. Como o diretor do MAM, Russell Bowman, diz: "Queríamos um design dramático. Conseguimos isso de sobra." Do lado de fora, o edifício lembra um pássaro em vôo. Ele será conectado ao centro da cidade por - o que mais? - uma ponte branca reluzente suspensa por cabos.

O projeto, conhecido na cidade como "o Calatrava", foi anunciado como a resposta de Milwaukee à Ópera de Sydney. Calatrava devolveu o afeto. Embora tanto Milwaukee e sua cidade natal adotiva, Zürich, estejam assentados em lagos e tenham um sabor germânico, Calatrava afirma que as diferenças entre as cidades o inspiram mais do que as semelhanças. "O caráter pitoresco e bastante íntimo do lago de Zurique não pode preparar a grandiosidade do lago Michigan, ilimitada e ventosa. Você pode ter as mudanças mais dramáticas no céu e nas nuvens", diz ele. Para Calatrava, essa falta de limites faz parte do que torna Milwaukee "mais enérgica". Mas este ano, parte do crédito certamente vai para sua grande declaração de vidro, aço e concreto - o Velho Mundo energizando o Novo.

ENCONTRE-SE COM A CALATRAVA DE 49 ANOS DE IDADE NO canteiro de obras durante uma de suas freqüentes viagens para verificar o progresso da adição. "É bonito fazer edifícios para o público", ele me diz. "Todo mundo pensa, eu possui um pouco deste museu"De fato, ele dedicou grande parte de sua carreira a espaços públicos - pontes, aeroportos, estações de trem. É talvez a veia populista de Calatrava que o levou a abraçar tudo que Milwaukee tem a oferecer. Ele classifica a famosa bratwurst como" muito boa , igual apenas ao de Munique e Zürich. "E ele está ansioso tanto quanto qualquer um pela inauguração do novo estádio de beisebol Milwaukee Brewers, Miller Park, com o seu" maravilhoso teto móvel ". Não se canse do 6 O'Clock Club da Coerper - uma churrascaria com um toque de salão. "Para ele, é a experiência americana por excelência", diz o diretor executivo do MAM, Chris Goldsmith. "Ele é a única pessoa que eu já vi pode comer o bife de uma libra e meia ".

Calatrava, que tem cabelos negros ondulados e sobrancelhas de lagarta, não é de temperar seus entusiasmos. "É um local de classe mundial aqui no lago", declara ele. Certamente, é nisso que os apoiadores do museu apostam. O novo prédio quase duplicará o espaço do MAM, permitindo maior flexibilidade na exibição da coleção - forte no expressionismo alemão, no modernismo americano e na arte popular - além de realizar exposições temporárias. O primeiro show programado para "o Calatrava" será da coleção pessoal de Georgia O'Keeffe (seu trabalho figura proeminentemente nas propriedades do museu). Por sua parte, Calatrava, que esboça seus desenhos em aquarela, tem um carinho especial por um grupo de obras do mesmo meio de Emil Nolde. Ele foi ouvido dizendo a um funcionário do museu que ele "gostaria de levar alguns deles para casa".

O SITE DO PAVILHÃO QUADRACCI POSSUI UM desafio significativo. Durante anos, o MAM foi alojado em uma estrutura 1957 pelo mestre finlandês Eero Saarinen (o arquiteto local David Kahler havia adicionado uma extensão simples no 1975). O trabalho de Saarinen, uma caixa contida sobre palafitas, é "um edifício extremamente forte e sério", diz Calatrava, que esperava complementar, e não competir com a estrutura existente. Ele integrou o pavilhão com os outros edifícios, baseando os "mastros" da ponte em uma das "pernas de pau" de Saarinen. "Uma das pernas está inclinada", ele me diz, apontando. "Você vê?"

No final, o design de Calatrava tem um impacto visual sem muita massa. E isso combina muito bem com os Milwaukeeans. O prédio mais alto da cidade, o Firstar Centre, é apenas uma das histórias da 42. "A escala do museu é muito apropriada", diz Calatrava. "A abordagem é como a abordagem de Frank Lloyd Wright a uma casa. Nenhum de seus prédios é enorme." De fato, enquanto todos os outros estavam construindo arranha-céus, foi Wright, um nativo de Wisconsin, que mostrou que abraçar o horizonte também poderia produzir obras arquitetônicas. Apropriadamente, o MAM possui um extenso arquivo de material relacionado aos interiores de Wright. Calatrava diz que "nunca se esqueceu por um momento" de que está trabalhando no estado natal de Wright. Ele admira especialmente duas obras locais de Wright: a Casa Bogk, que é uma residência privada, e a Igreja Ortodoxa Grega da Anunciação.

O pavilhão de exposições temporárias de Calatrava certamente compartilha algo dos prédios de "Pradaria" menos tecnicamente complexos de Wright. Apesar de toda a engenharia complicada envolvida - "não há uma parede reta no lugar", diz Bowman - a adição tem uma sensação aerodinâmica. O nível principal é entregue às galerias; o andar inferior é reservado para estacionar, mas isso não significa que Calatrava não tenha ficado obcecada com isso. O espaço é projetado para receber muita luz durante todo o dia. "É uma bela experiência estética em um estacionamento", brinca, consciente de seu próprio perfeccionismo.

Do topo da ponte pedonal de Calatrava, os cabos correm para a cidade. "Quando você olha para a Wisconsin Avenue", diz Calatrava, referindo-se à rua principal de Milwaukee, "o mastro da ponte é como um obelisco". Assim como as pontes sempre fazem, este representa um elo - nesse caso, entre um ótimo lugar em um Grande Lago e um futuro que será ainda maior.

"O'Keeffes O'Keeffes: The Artist's Collection" abre em maio 4, 2001 coincidindo com a abertura oficial do Pavilhão Quadracci de Santiago Calatrava.