Ficar Em Uma Propriedade Britânica National Trust

Quando meu marido, George, e eu decidimos alugar uma casa de férias em Berrington Hall, uma mansão neoclássica em West Midlands, pertencente ao National Trust, ignoramos alegremente uma nota de advertência que apareceu no site do fideicomisso. Sobre o nosso aluguel, no chamado Arco do Triunfo, um arco decorativo de dois andares em arenito vermelho que vai do terreno rural do Hall até seus jardins formais, dizia: “Esta propriedade pode ser inadequada para crianças pequenas devido às escadas íngremes e o pequeno pouso.

Embora estivéssemos viajando com nosso filho de três anos - assim como meu enteado de 14 anos -, descartamos essa informação como excessivamente cautelosa: uma pequena cobertura de responsabilidade no estilo americano. E quando vimos pela primeira vez a escadaria em questão, que era reconhecidamente íngreme, mas não exatamente de aparência arriscada, nos sentimos felizes - mesmo triunfantes - que a advertência não nos impediu de reivindicar o Arco como nossa morada temporária.

A propriedade, que ficava a poucos minutos da cidade mercantil de Leominster, em Herefordshire, era infinitamente sedutora. A casa de pedra no topo da colina era perfeitamente proporcional e grandiosa, sem ser imensa. Era cercada por hectares de pradarias cobertas de maçaricos, nas quais as ovelhas pastavam pitorescas e tinham lindos jardins que floresciam no início do verão. Sou inglesa e, embora tenha sido transplantada para Nova York há muitos anos, essas colinas e campos verdes imediatamente me pareceram o lar. Mas era muito melhor do que em casa, claro, porque eu cresci em uma modesta casa de três quartos construída no 1950, não a antiga residência de um banqueiro de sucesso do século 18. Não pude deixar de recordar as palavras de Elizabeth Bennet, a heroína de Orgulho e Preconceito, quando perguntado quando ela se apaixonou pelo Sr. Darcy: "Eu acredito que devo namorar desde a minha primeira vez vendo seus belos jardins em Pemberley." Teria sido pouco encorajador para se apaixonar pelo dono desta casa, dada a chance , embora eu não tenha certeza do que teria feito com meu marido e filhos.

Nós estávamos ocupando metade do arco. (O National Trust usa a outra metade para fins administrativos.) Na escada acima, havia um quarto e um banheiro; embaixo havia outro banheiro e um quarto com um teto quase tão alto quanto o quarto era largo. Em algum momento, uma cabana de tijolo de um só piso havia sido acrescentada ao lado do arco. Lá encontramos uma cozinha de plano aberto e uma área de estar com piso de madeira, um fogão a lenha e um par de sofás confortáveis. O chalé era tão bonito quanto uma ilustração de um livro de histórias, cercado por uma borda herbácea plantada com lavanda e erva-cidreira, com rosas trepadeiras ao lado da pesada porta de madeira. O que foi anunciado como um "pequeno jardim privado" acabou por ser um gramado espaçoso com vistas para além de uma cerca de ferro ao longo dos prados e em direção a um lago com bordas de junco.

No momento em que chegamos, a casa grande e seus terrenos estavam fechados para os visitantes, mas descobrimos, para nosso espanto, que éramos livres para passear pela propriedade deserta de 400-acre à nossa vontade. (Eu continuava esperando ser expulso do local por um jardineiro mal-humorado, como Peter Rabbit pelo Sr. McGregor, mas nenhum se materializou.) A propriedade foi uma das últimas da Capability Brown, a designer de jardins do século 18, e foi requintado. Saímos do arco por um caminho de cascalho que levava à parte de trás da casa principal e nos deparamos com dramáticos teixos dourados, presos a enormes bolas verde-amareladas, como se tivessem sido deixados para trás por um jogo de croquete de um gigante. À nossa direita, o jardim murado e um pomar cheio de macieiras. À nossa esquerda, havia um gramado cheio de arcos deixados por um verdadeiro jogo de croquet, ao lado do qual um par de pavões desfilava ostensivamente.

Nós circulamos ao redor do pátio para a frente e nos sentamos nos degraus de pedra para inspecionar a vista espetacular sobre o campo ondulado de Herefordshire para as Montanhas Negras e os Brecon Beacons de Gales além. O conceito dominante do paisagismo do 18 foi criar a aparência de um mundo natural idealizado, e isso foi certamente alcançado em Berrington Hall. Um amplo gramado descia da casa descendo um declive suave até um prado estrategicamente pontilhado de moitas de faia, cinza, cal e carvalhos. Além disso, ficava o lago, no centro do qual havia uma ilha, criada por Brown, que é um local de nidificação para as garças. Nas pastagens, quantidades de ovelhas pastavam, aparentemente sem nenhuma barreira entre elas e o gramado. Ao descermos a encosta, percebemos que havia, de fato, uma barreira: o chamado ha-ha, uma vala seca a alguns metros de profundidade que mantinha as ovelhas longe dos arredores mais próximos da casa, mas também preservava a aparência. de natureza desimpedida. (Tão imperceptível era a vala que as placas de madeira baixas que liam Cuidado com o Ha-Ha tinham sido enterradas no solo em intervalos ao longo de sua borda.) Enquanto caminhávamos pelo perímetro do ha-ha, atraímos uma multidão de ovelhas que pareciam profundamente confusas. por que eles não tinham permissão para vagar pela extensão atraente de grama finamente cortada em frente à casa. Nós nos perguntamos a mesma coisa nós mesmos.

Na manhã seguinte, pouco depois do amanhecer, fui acordado por um baque forte, um estrondo e o som do meu marido gritando de dor. Eu corri para fora do quarto para encontrar George agachado na metade da escada perigosa, contorcendo-se em agonia. O aviso, ao que parece, deveria ter sido redigido assim: “Esta propriedade pode ser inadequada para os pais cansados ​​de crianças pequenas.” O pobre George tinha escorregado nas escadas, e enquanto ele geralmente admite um toque de hipocondria, dessa vez ele estava claramente ferido.

Deixando-o gemendo na cozinha com a nossa criança saltando ao redor dele em empolgação - crianças de três anos adoram crises médicas - corri até a casa principal, tentando localizar o zelador que tinha sido tão maravilhoso, discretamente escasso na noite anterior. Um gentil docente que morava em um apartamento no que antes era o estábulo ajudou-me a verificar as horas de abertura da clínica em Leominster. Meia hora depois, todos nós quatro entramos em nosso carro alugado, que George, sendo o único indicado no seguro, teve que dirigir, apesar da dor no pé. E duas horas depois disso, George tinha sido diagnosticado com um dedo quebrado, enfaixado e imobilizado, e mandado embora - tudo sem que uma conta sequer fosse mencionada, graças ao Serviço Nacional de Saúde, que, tenho orgulho de informar, dá assistência médica gratuita até para estrangeiros infelizes que tiveram um desentendimento com uma escadaria desonesta.

Assim, nos dias subsequentes, não conseguimos fazer muita caminhada no interior da Inglaterra, como esperávamos fazer. Mas nós nos tornamos muito familiarizados com Berrington Hall, que oferece um dos cerca de 350 apartamentos e casas que estão disponíveis como férias através do National Trust. Como o Arco do Triunfo, muitos deles não são, estritamente falando, chalés: eles incluem uma antiga estação de guarda costeira em Whitby, Yorkshire; uma antiga cervejaria em Chastleton, Oxfordshire; e um hospital de isolamento convertido perto do Castelo de Corfe, em Dorset. As casas são auto-suficientes, embora muitos, incluindo o Arco do Triunfo, estão ligados a propriedades onde você pode ter um excelente chá creme.

Os chás são, por alguma medida, a ruína do National Trust, que há muito tempo tem a reputação de administrar muitas casas muito extravagantes com jardins luxuosos, onde os visitantes podem olhar algumas pinturas ou tapeçarias antes de se voltarem para um estábulo reaproveitado. sala de café para o evento principal, scones e creme de leite. A Fundação Nacional para Locais de Interesse Histórico ou Beleza Natural, para dar à organização seu nome completo, foi fundada em 1895 para conservar a herança britânica. Durante muito tempo, sua missão parecia consistir em tomar as casas de nobres pobres, que não podiam mais arcar com os impostos incapacitantes, e abri-los para um público deferente apropriado para investigar. Passei muitos fins de semana uma criança sendo levada para propriedades do National Trust, embora naqueles dias você só pudesse passar a noite em uma delas se tivesse se escondido em um armário de roupas de cama ou em um depósito de ferramentas.

Mas, em tempos mais recentes, o Fundo procurou se remodelar não apenas como um museu da aristocracia, mas como um guardião do campo. Atualmente, ela possui centenas de quilômetros de costa na Inglaterra, País de Gales e Irlanda do Norte (a Escócia também tem um Fundo Nacional) e suas propriedades totalizam cerca de 1.5 por cento de todo o país.

Berrington Hall exemplifica essa abordagem mais moderna: um dia nos juntamos a um grupo liderado por um docente que usava um longo vestido de trabalho cinza, um avental, uma touca e um par de óculos historicamente impreciso, mas opticamente necessário. Ela nos conduziu, não através dos grandes cômodos da casa, mas para o laticínio que estava revestido de azulejos cinza, a lavanderia com suas pias feitas de teca e as outras regiões dos bastidores agrupadas em torno do pátio onde, como nosso guia. explicou, uma equipe da 43 já havia trabalhado para cuidar de seis habitantes. (Um detalhe particularmente salgado do funcionamento interno da casa: de acordo com a sabedoria doméstica do século 18, a urina coletada de penicos era usada na lavanderia como água sanitária.)

As partes da frente da casa eram mais tradicionalmente impressionantes. Berrington Hall é, na verdade, uma pilha relativamente modesta, não muito maior do que muitos dos McMansions contemporâneos. A última ocupante foi Lady Vivienne Cawley, que, após a morte do marido em 1954, entregou-o ao Tesouro em vez de impostos sobre a propriedade. (O Tesouro doou para a confiança em 1957.) Lady Cawley era 80 na época, e era uma condição do legado que ela teria permissão para continuar morando lá até sua morte. Exibindo a coragem de espírito que permitiu a sua classe governar metade do globo um século antes, Lady Cawley viveu por 20 mais anos, e há rumores de que ela insistiu até o último que, depois de ter tomado o almoço todos os dias no jantar formal Além disso, os conservadores e empreiteiros do National Trust que fazem reparos na casa devem guardar suas ferramentas para que seu cochilo pós-prandial não seja perturbado.

Desde a morte de Lady Cawley, o Berrington Hall foi restaurado ao seu antigo esplendor do século 18, ou algo parecido, a sala de visitas decorada com espelhos de borda dourada, a sala de jantar com quatro grandes pinturas representando o heroísmo marinho de uma de suas ocupantes iniciais da Guerra da Independência Americana, como é conhecido na Grã-Bretanha. Uma escadaria de mármore espetacularmente inundada pela luz do dia, através de uma clarabóia com cúpulas e nervuras, tem vários quartos elegantemente mobiliados, assim como uma sala de estar com a forma de um oval, com suas paredes curvas cobertas de verde pálido. Em um berçário de crianças são os brinquedos da volta do 20th século: um cavalo de balanço; um carrinho de pônei em miniatura; um jogo de chá preparado para uma boneca de porcelana.

Não muito tempo atrás, Gordon Brown, o primeiro-ministro britânico, propôs que caberia ao país adotar uma "declaração de valores" em vez de uma constituição, o que, notoriamente, carece. Inevitavelmente, talvez, Times de Londres convidou maliciosamente seus leitores a elaborar um slogan ou lema nacional como resultado. Entre os oferecidos estavam os modestamente agitados (Grandes Pessoas, Grande País, Grã-Bretanha), os humoristicamente fracos (a Inglaterra, um lugar terrivelmente bom) e os sombriamente descontentes (Terra dos vagabundos e idiotas). O vencedor, por voto popular, foi o slogan que melhor capturou a resistência britânica à autodefinição direta e não irônica: nenhum lema, por favor, somos britânicos.

O lema do National Trust (Para sempre, para todos) poderia ter servido como uma entrada naquela competição se ainda não tivesse sido tomada - sugerindo, assim, que a rica herança cultural da Grã-Bretanha não é mais apenas para os nobres desfrutarem. Para sempre, para todos, com o National Trust fazendo a limpeza: essa era a beleza de Berrington Hall. (Embora até mesmo o Arco do Triunfo exigisse alguma manutenção - tínhamos que limpar diariamente o gramado de excrementos de pavão). Mas admito que foi mágico, depois que os portões de Berrington Hall fecharam para o público, sentar-se nos degraus de a grande casa com um copo de vinho na mão e contemplar a arcádia fabricada de Capability Brown e a paisagem deslumbrante além, sabendo que, por algumas horas de alguns dias pelo menos, tudo isso não era para todos; era só nosso.

Fique

Grande valor Arco do Triunfo Berrington Hall, Herefordshire; 44-1568 / 615-721; nationaltrustcottages.co.uk; dobra de US $ 205, com base em uma estadia de quatro noites.

Comer

Clive Bar & Restaurant com quartos Especializa-se em produtos frescos e de origem local, como carne de veado e queijo de cabra. Você pode passar a noite em um dos quartos simples, mas modernos do 15. Bromfield, Ludlow, Shropshire; 44-1584 / 856-565; jantar para dois $ 75; dobra de $ 129.

Deli na Praça Experimente o queijo e charcutaria nesta delicatessen bem abastecido. 4 Church St., Ludlow, Shropshire; 44-1584 / 877-353; almoço para dois $ 16.

Galinhola Um toque francês em ingredientes ingleses, como vitela refogada com caracóis Herefordshire e confit de pato. 17 Corve St., Ludlow, Shropshire; 44-1584 / 872-325; jantar para dois $ 167.

Ver e fazer

Berrington Hall Bela casa de campo neoclássica com jardins e terrenos concebidos pela Capability Brown. O passeio pelas escadas vale a pena, assim como a longa caminhada ao redor do santuário da ilha para as garças. Herefordshire; 44-1568 / 615-721; nationaltrust.org.uk.

Propriedade de Brockhampton Datada do século 14, esta mansão de madeira já era antiga quando Shakespeare estava vivo; quilômetros de passeios pelo parque e bosques estão repletos de oportunidades de observação de pássaros e de vida selvagem. Greenfields, Bringsty, Worcestershire; 44-1885 / 488-099; nationaltrust.org.uk.

Croft Castle Esta mansão do século XVII, com belos interiores e jardins, inclui um lindo jardim murado e uma coleção de castanheiras centenárias. Yarpole, Herefordshire; 17-44 / 1568-780; nationaltrust.org.uk.

Livraria do Castelo de Feno Este castelo meio arruinado de 800 anos de idade é agora uma das muitas excelentes livrarias de segunda mão de Hay-on-Wye, vendendo de tudo, desde livros de arte para raras descobertas de antiguidades. Hay-on-Wye, Powys, País de Gales; 44-1497 / 820-503.

Castelo de Ludlow Os Príncipes da Torre, supostamente assassinados por seu tio (o futuro Ricardo III) na Torre de Londres, passaram sua infância neste esplêndido castelo de 924 anos de idade. Praça do Castelo, Ludlow, Shropshire; 44-1584 / 873-355; ludlowcastle.com.

Saiba mais

A Royal Oak Foundation é o braço norte-americano do National Trust da Inglaterra, País de Gales e Irlanda do Norte. O grupo sem fins lucrativos sediado em Nova York realiza eventos nos Estados Unidos, incluindo palestras, angariadores de fundos e galas que beneficiam os projetos do National Trust. Os membros recebem entrada gratuita nas casas históricas, locais e jardins da fundação 392, além de acesso a mais de 700 milhas de costa preservada. 800 / 913-6565; royal-oak.org; associação de um ano $ 55.

Mais cinco casas de confiança nacionais

Torre de vigia Compton Castle, a propriedade da família do explorador elisabetano Sir Humphrey Gilbert, contém uma casa de pedra construída na parede de cortina do castelo. Devon; nationaltrustcottages.co.uk; de $ 587 por duas noites.

Cottage sem fio Uma casa de campo de um quarto restaurada - ao lado da mais antiga estação de rádio sem fio do mundo - oferecendo panoramas dramáticos da costa escarpada da Baía de Housel. Cornualha; de $ 540 por duas noites.

Grande valor 50 & 52 Inge Street Entre os últimos exemplos remanescentes das casas de operários "back-to-back" de Birmingham construídas nos séculos 18th e 19th. West Midlands; de $ 374 por duas noites.

Casa dos Guardiões do Farol Em um rochedo com vista para o Canal de Bristol, esta aconchegante casa de campo de 5 quartos fica a uma curta caminhada do centenário Lynmouth Foreland Lighthouse. Devon; de $ 945 por duas noites.

Emley Farmhouse A fazenda 19th-century apresenta tectos abobadados e grandes lareiras de pedra. Surrey; de $ 1,533 por duas noites.

Clive Bar & Restaurant com quartos

Deli na Praça

Experimente o queijo e charcutaria nesta delicatessen bem abastecido.

Galinhola

Um toque francês em ingredientes ingleses, como vitela refogada com caracóis Herefordshire e confit de pato.

Berrington Hall

Bela casa de campo neoclássica com jardins e terrenos concebidos pela Capability Brown. O passeio pelas escadas vale a pena, assim como a longa caminhada ao redor do santuário da ilha para as garças.

Propriedade de Brockhampton

Datada do século 14, esta mansão de madeira já era antiga quando Shakespeare estava vivo; quilômetros de passeios pelo parque e bosques estão repletos de oportunidades de observação de pássaros e de vida selvagem.

Croft Castle

Esta mansão do século XVII, com belos interiores e jardins, inclui um lindo jardim murado e uma coleção de castanheiras centenárias.

Castelo de Ludlow

Os Príncipes da Torre, supostamente assassinados por seu tio (o futuro Ricardo III) na Torre de Londres, passaram sua infância neste esplêndido castelo de 924 anos.

Torre de vigia

Compton Castle, a propriedade da família do explorador elisabetano Sir Humphrey Gilbert, contém uma casa de pedra construída na parede de cortina do castelo.

Cottage sem fio

Uma casa de campo restaurada de um quarto - ao lado da mais antiga estação de rádio sem fio do mundo - oferecendo panoramas impressionantes da costa escarpada da Baía de Housel.

50 & 52 Inge Street

Entre os últimos exemplos remanescentes das casas de operários "back-to-back" de Birmingham construídas nos séculos 18th e 19th.

Casa dos Guardiões do Farol

Em um rochedo com vista para o Canal de Bristol, esta aconchegante casa de campo de 5 quartos fica a uma curta caminhada do centenário Lynmouth Foreland Lighthouse.

Emley Farmhouse

A fazenda 19th-century apresenta tectos abobadados e grandes lareiras de pedra.

Arco do Triunfo

Localizado no Berrington Hall, uma mansão neoclássica em West Midlands, na Inglaterra, propriedade do National Trust, o chamado Triumphal Arch, um arco decorativo de dois andares em arenito vermelho que vai do terreno rural do Hall até seus jardins formais, ostenta uma leitura de sinalização. "Esta propriedade pode ser inadequada para crianças pequenas devido às escadas íngremes e ao pequeno patamar." A propriedade, que fica a poucos minutos da cidade mercantil de Leominster, em Herefordshire, é infinitamente sedutora. A casa de pedra no topo da colina é perfeitamente proporcionada e grandiosa sem ser imensa. É cercada por hectares de prados pontilhados de pinheiros, nos quais as ovelhas pastam pitorescas e têm belos jardins.