A Vida Bem Viajada De Theodore Roosevelt

Era característico de Theodore Roosevelt, o mais rápido de todos os nossos presidentes, que quando os fotógrafos tentaram tirar uma foto dele partindo para a África em março 1909, o melhor que conseguiram foi capturar um borrão na frente de um sinal da Abercrombie & Fitch. na orla de Hoboken, New Jersey. Ainda com apenas 50 anos depois de dois mandatos na Casa Branca, TR tinha energia suficiente para gastar 11 meses caçando big game nas terras altas do Quênia e Uganda. Se ele sobrevivesse (as vítimas de Wall Street da sua ira reguladora esperavam que o primeiro leão que encontrasse "cumprisse seu dever"), ele pretendia marchar para o norte de Kampala no ano novo de 1910, navegar pelo Nilo até o Cairo e embarcar em um Grand Tour da Europa, não voltando para casa até mais de um ano se passou.

Uma fotografia muito menos conhecida foi tirada dele depois de sua chegada a Nairobi (montada no caçador de batatas de uma enorme locomotiva da Ferrovia de Uganda). Mostrava-lhe um sorriso dentuço à sombra de um capacete, que naquela época era considerado obrigatório proteger os homens brancos dos raios letais do sol equatorial. Como os instantâneos vão, não foi muito, mas por alguma razão, quando eu vi isso como um estudante do Quênia, 40 anos depois, ele registrou de forma tão vívida que eu posso ver isso agora em minha mente. Foi impresso em um livreto comemorativo da cidade intitulado Nairobi: os primeiros cinquenta anos, e a legenda fez alguma referência ao grande presidente americano que visitou o Quênia, muito antes de eu nascer, e ficou com Sir Northrop e Lady Macmillan antes de marchar para o interior do país. bundu com seu rifle e carregadores a tiracolo.

Por acaso, Lady Macmillan ainda estava viva em 1950, um recluso cuja casa de pedra irregular ficava do outro lado do rio da nossa casa. Era cercado por uma densa floresta de bambu e quase inacessível, exceto por um menino que podia serpentear entre as hastes e espiar pelo gramado até a varanda - onde às vezes eu via a velha tomando chá, servida por criados de branco. kanzus. Ocorreu-me então que esta devia ter sido a casa onde o homem do capacete tinha ficado em 1909 - e me ocorre agora, conhecendo a propensão de TR em escrever em varandas (com um lápis indelével pressionando um manuscrito pad), que o capítulo de abertura de seu livro Trilhas africanas pode muito bem ter sido rabiscado naquele retiro suspenso de buganvílias.

As sementes de uma relação biográfica brotam de forma imprevisível e, muitas vezes, após uma longa dormência. Não creio que tenha pensado em TR novamente até 1974, quando Richard Nixon, em lágrimas, o citou logo após renunciar à presidência. Algo sobre a emoção de Nixon me fez lembrar aquela velha fotografia do caçador sorridente, e agora estou aqui, publicando o terceiro (e definitivamente o último!) Volume de uma vida de uma das personalidades mais cosmopolitas de nossa história.

Uma das coisas que tornaram o TR “poligonal” - na frase de um amigo - foi seu conhecimento fenomenal do mundo, o legado de uma viagem obsessiva por toda uma vida. O Grand Tour que ele fez na primavera de 1910 (durante o qual reis e imperadores competiram pelo privilégio de colocá-lo em seus palácios) foi, quase incrivelmente, seu quinto. Antes de completar a adolescência, completou dois deles, cada um com mais de um ano de duração, e também passou cinco meses em Dresden morando com uma família alemã e se saturando com a língua e a cultura alemãs. (Foi ali, aliás, que uma certa Fräulein Anna Minkowitz se tornou a primeira a prever que o jovem "Teedie" seria um dia presidente dos Estados Unidos.) Essas excursões, organizadas por seu sofisticado pai, incluíram não apenas o previsível cidades que os americanos ricos visitaram no final do século 19, mas também lugares tão distantes como o condado de Cork, a Irlanda, os Dardanelos e os desertos do Líbano e da Síria. Ele viu Jerusalém pela primeira vez a partir da sela de um pônei árabe.

TR casou-se duas vezes e, em cada ocasião, foi em gigantescas luas de mel européias. Durante o primeiro, ele tirou uma folga do carinhoso Alice Lee Roosevelt (“Nossa felicidade”, ele me informou severamente em seu diário, “é sagrado demais para ser escrito”) para escalar o Matterhorn. No segundo, ele e Edith Kermit Roosevelt se abrigaram de uma tempestade torrencial em uma pensão na Riviera Italiana. Eles enviaram para o serviço de quarto e preservaram o recibo, que listava, entre outras coisas, uma omelete, uma garrafa de vinho e um pacote de troncos para construir um fogo aconchegante. Minha esposa, que escreveu uma biografia de Edith, ficou curiosa para saber por que eles deviam guardar tal loja com esse recibo. Contou nove meses à frente e chegou ao dia de nascimento de Theodore Roosevelt Jr.

O que distinguia TR como viajante, numa era em que (mesmo então) os americanos buscavam a companhia de outros americanos no exterior por segurança e auto-congratulação, era sua compulsão para enfrentar todos os países em que ele ingressasse - não apenas fisicamente, intelectualmente e socialmente. , também. Não bastava olhar para o Vesúvio de uma carruagem confortável: ele tinha que ficar pendurado na beira da cratera e tossir em seus gases. Ele queria caçar raposas com os britânicos, questionar húngaros sobre a história dos magiares e comer corações de elefantes com africanos. Atravessando o Atlântico em um transatlântico alemão, ele passou da primeira classe para a terceira classe e participou de uma missa católica quente e sombria com uma multidão de imigrantes poloneses. Em uma visita à mesquita de Al-Azhar, no Cairo, ele encantou os mulás ao pedir para ver um rolo árabe medieval (apropriadamente, As viagens de Ibn Battuta). Ele não sabia ler a caligrafia, mas recitou uma passagem dela de qualquer maneira, dizendo que havia memorizado uma tradução francesa muitos anos antes. Como coronel de "Roosevelt's Rough Riders" em Cuba durante a Guerra Hispano-Americana, ele nadou pela Baía de Santiago para inspecionar o Castelo de Morro, sem ser detido por uma escolta de tubarões: "Eles [golpe] não [golpe] mordida [golpe].

TR foi, conseqüentemente, não apenas o presidente mais jovem que já tivemos (sendo apenas 42 na época de sua ascensão em 1901), mas também o mais viajado - pelo menos até os tempos modernos. De fato, eu não tenho certeza se algum de seus sucessores viu tanto do mundo quanto ele, até que eles tivessem livre acesso ao Air Force One. Nem ele nunca perdeu seu anseio por outras culturas, outros climas. Três semanas depois de deixar a Casa Branca em 1909, ele foi para a África. E o mais lendário de suas viagens ainda estava por vir - sua exploração de um afluente desconhecido da Amazônia em 1914. Mais do que o Reno, esse "rio da dúvida" é agora conhecido como Rio Roosevelt.

"Foi minha última chance de ser um menino", disse ele depois de quase morrer na expedição. Eu acho que suas razões para empreendê-lo foram mais complexas. Naquela época, TR já estava cheio de tapetes vermelhos (“Se eu vir outro rei, acho que vou mordê-lo”). Como um apaixonado amante da natureza e conservacionista, ele foi consumido com a sensação de que as desordens do mundo estavam sendo esculpidas. Ele não acreditava mais que a civilização melhorasse pela expansão. Pelo contrário, ele ficou mais grosseiro quando se espalhou: ele encontrou seu próprio santuário de cavalheiros em Cove Neck, em Oyster Bay, Long Island, invadido por uma nova espécie, o "homem de grande riqueza". Então, ele procurou alguns meses. de liberdade selvagem na floresta tropical brasileira, apenas para ser abatido por uma combinação de malária, abscessos e doenças cardíacas. Os patógenos que ele trouxe para casa com ele foram em grande parte responsáveis ​​por encurtar seu tempo de vida para apenas 60 anos. Mas “Theodore the Sudden” nunca parou de se mover ou de tentar se mudar, até sua hospitalização final no dia em que a Primeira Guerra Mundial chegou ao fim. Ele morreu, ao luto internacional, em janeiro 6, 1919.

Depois de uma vida tão peripatética, não é de admirar que um cartunista para o Des Moines Register, procurando por uma imagem de despedida, deve desenhar uma imagem fantasmagórica do Cavaleiro Áspero a cavalo, correndo em direção a colinas distantes.