Por Que Uma Viagem Individual É A Melhor Maneira De Celebrar O 30

Tomando um minuto para recuperar o fôlego, cercado por nada além de árvores sobre 40 minutos fora de Lisboa, senti-me realmente sozinha. Para minha própria surpresa, eu não odiei isso.

Transformar o 30 foi um grande negócio, então para marcar o marco com a pompa e circunstância apropriadas que eu achava que merecia, eu decidi reservar minha primeira viagem solo e me desafiar a fazer um monte de coisas que eu não estava confortável.

Eu pensei que poderia ter uma experiência profunda e transformadora. Eu também pensei que provavelmente passaria os meus três dias inteiros em Portugal encolhida em um canto do meu quarto no albergue chorando de solidão.

Nenhum desses aconteceu.

Em vez disso, encontrei-me a olhar para as árvores que rodeiam o Palácio da Pena em Sintra e envolvo-me no silêncio (algo que nunca faço). Eu me apaixonei pelas ruas montanhosas de paralelepípedos, praias de areia amanteigada e castelos de contos de fadas de Portugal, e percebi que estar sozinha em um lugar onde eu não sabia que era a melhor maneira de passar o meu aniversário.

Aqui está a coisa: ficar sozinho é realmente incrível. Veja por que você também deve reservar uma viagem individual para o seu grande dia.

Você perceberá que é mais aventureiro do que pensava.

Praticamente todas as casas de Lisboa estão cobertas de azulejos - azulejos de todas as cores e padrões que fazem com que se sinta dentro de uma casa de bonecas elaborada e nunca queira sair. Basta andar pela cidade é um ótimo começo (há ruas de paralelepípedos e telhas vermelhas suficientes e não dá margem para passar o tempo no Instagram).

Mas, para aproveitar ao máximo a experiência, reservei uma aula de surfe solo. Um novato total desconfiado das marés rasgadas e da água gelada do Atlântico, eu prendi o quadro e dei o melhor de mim. Havia garotos da metade da minha idade chicoteando enquanto eu tentava segurar as ondas de bebê feitas principalmente de espuma. Mas eu me levantei três vezes e com cada realização me preocupei um pouco menos com o quão tola eu parecia.

Ainda mais do que aprender a surfar, descobri que podia experimentar algo de que temia e não havia ninguém para me convencer do contrário. Enfrentar meus medos era mais fácil quando ninguém que me conhecia estava olhando.

Você pode não acabar sentindo-se solitário.

Eu sou a garota que chama alguém para conversar na caminhada para casa do metrô. E a transição para ter apenas meus pensamentos para preencher meu tempo não seria fácil. Enganando um pouco, mandei uma mensagem para minha irmã enquanto subia as colinas do Barrio Alto, uma coleção vibrante de lojas, restaurantes e bares situados entre as típicas ruas sinuosas da cidade - em outras palavras, o sonho de um fotógrafo. Enviei foto após foto de prédios cobertos de azulejos e linhas de bondes entrecruzadas, pilhas de ricos pastel de nataque gosto de embrulhar-se em açúcar morno. E manteiga.

Mas eu precisava sair da muleta de mensagens de texto. Um passeio a pé, milhas 9.7 e um sorvete mais tarde, fiz minha primeira tentativa de falar com completos estranhos na sala de estar do albergue. Era como namorar a velocidade com esteróides. Mas os viajantes são agradáveis ​​e abertos e, novamente, eu não tinha nada com que me preocupar. Depois de um bar crawl, várias bebidas de aniversário, e um pouco de fado num bar mal iluminado e fumegante em Alfama - um bairro histórico que remonta ao século VIII onde graffiti colorido conta histórias enquanto sobe as montanhas - fiquei mais chateado sobre a minha partida iminente do que eu estava me sentindo solitário.

Você aprenderá a se sentir confortável no silêncio.

Sentado em uma borda com vista para o oceano, eu fiz um balanço do que estava acontecendo ao meu redor. Era o dia do meu aniversário e eu estava refletindo sobre como eu tinha passado a maior parte do tempo tentando me afastar da multidão, ficando para trás quando estava em um grupo e vagando sozinho quando tive a oportunidade. Eu tinha enrolado minha calça jeans e mergulhado meus pés na água gelada do oceano em Cascais, subindo de volta pela areia macia até o calçadão depois. Eu pendurei minhas pernas sobre a borda da parede e ouvi as ondas entrarem. Eu estava calmo. Parte disso era devido ao oceano - eu nunca conheci uma praia que eu não amava -, mas parte era porque eu estava quieta (pela primeira vez na minha vida, como meu pai provavelmente diria). Eu estava amando o consolo que veio com apenas ser. E fiquei chocado que eu fiz.

Desde que voltei, tentei forçar isso pouco a pouco. Deixar fones de ouvido ao caminhar ou pegar o trem, para me permitir observar o mundo ao meu redor, refletindo nele com uma cabeça clara. Não é fácil quando você mora em Nova York, mas eu aprendi o quão bom pode ser quando você desconecta e como é importante tentar.

Você experimentará um lugar diferente quando não houver mais ninguém para consultar.

Crescendo no Brooklyn, o mais perto que cheguei da natureza foi o Prospect Park, em uma tarde de sábado lotada. Então, quando chegou a hora de subir uma colina (íngreme) até um ponto de observação em Sintra, fiquei hesitante. Eu sei que minha família, com quem eu frequentemente viajo, também seria. Mas eles não estavam lá para me convencer de que eu não deveria fazer isso.

Bufando e bufando, comecei a caminhada até o topo com viajantes de Montreal e do Japão. Mas eu me vi propositalmente ficando para trás. Não foi até que eles passaram a esquina que eu olhei para cima, me virei em graus 360 e percebi que estava completamente sozinha no caminho. Eu coloquei minhas mãos para fora, quase como se eu pudesse sentir o ar fresco. Eu fiquei sobre 10 minutos, repetindo para mim mesmo mais e mais que wow, não havia mais ninguém lá - uma novidade para um nova-iorquino - e perguntando se eu seria capaz de viver assim o tempo todo (sim, provavelmente não).

Então um pequeno grupo veio marchando, quebrando o feitiço silencioso e me fazendo sentir um pouco auto-consciente pela minha impressão de "Sound of Music" de Julie Andrews, sem a música. Eu segui em frente, mas não antes de me dar tapinhas nas costas para realmente experimentar a visão e realmente aproveitar o tempo sozinho.

Por mais clichê que pareça, você aprenderá algo.

Embora eu não possa fingir que tive alguma revelação profunda em minha viagem de aniversário a solo que vai mudar minha vida inteira, o que eu consegui fazer foi visitar um novo destino com apenas a minha perspectiva de confiar. É tão fácil olhar para os seus companheiros, sejam amigos, familiares ou até mesmo pessoas que você acabou de conhecer, e ver um destino através dos olhos deles. Eles podem seguir em frente rapidamente ou querer gastar mais tempo com algo do que você. Quando você está sozinho, você pode fazer o que quiser, ter a experiência que quiser, ser um pouco egoísta.

Em março, saí de férias com um amigo que queria separar as coisas que queríamos sem arrastar o outro. Foi um conceito estranho para mim e, na época, me senti um pouco desanimado. Mas aprendi que não há problema em ser um pouco egoísta às vezes e não há problema em querer ficar sozinho. Eu aprendi que há conforto no silêncio e lições em observar o barulho ao seu redor. Eu aprendi que é fácil fazer novos amigos se você estiver aberto a isso. E, melhor de tudo, quando você está sozinho não há ninguém para julgá-lo por comer seu peso pastel de natae casquinhas de sorvete tão grandes que você tem medo de que elas caiam.

Próxima parada solo: Dubai. Quem está pronto para algum sandboard?