Por Que Você Deveria Viajar De Luz

Descendo de uma longa linhagem de naturalistas e exploradores russos, não é de surpreender que acabei ganhando a vida viajando para o mundo kamchatkicomo os russos chamam lugares distantes - cantos remotos e inacessíveis do planeta como a Amazônia, Madagascar e Tibete - e escrevem sobre eles. Aprendi cedo a viajar pouco: meu pai era alpinista e, no final dos anos 50 e início dos anos 60, levou meu irmão e eu a percorrer algumas rotas sérias nos Alpes e nos Tetons. Nós tivemos que carregar nosso próprio equipamento, então naturalmente nós o mantivemos no mínimo. Viajar de luz - literal e figurativamente - é um hábito que me serviu bem ao longo dos anos.

Durante um período de nove meses na floresta amazônica em 1975-76, eu carreguei meu equipamento em uma mochila de lona, ​​usando a alça como um tumpline da maneira que os índios faziam. A sacola, que também me acompanhou até a floresta tropical do Congo no 1982, onde passei dois meses correndo com pigmeus, continha uma rede, um mosquiteiro, um poncho para passar por cima, para o caso de chover durante a noite, e meu extra roupas. Se você estiver viajando profundamente em uma floresta tropical, há duas coisas cruciais para ter com você: uma garrafa de álcool, que limpa picadas de insetos e reduz o desejo de arranhá-las, e alguns antibióticos poderosos para o caso de você vir com um infecção ruim no meio do nada. Eles podem fazer a diferença entre uma noite suada e a morte.

Eu peguei um sidebag com compartimentos secretos que nenhum cheque de segurança ou busca de alfândega jamais descobriu (ele e a mochila são ambos da Eastern Mountain Sports) para meus objetos de valor, passaporte, cadernos, câmera barata e gravador, guias de campo para os pássaros e mamíferos e material de referência sobre o país que ia ser revestido. Eu me esforcei para não parecer um turista (embora é claro que é isso que eu era) e me misturar com os moradores locais, viver e me mover com eles. Isso não é fácil na África, onde você chega em uma aldeia e é invadido por crianças gritando "Mzungu, mzungu!"(" Cara branco, cara branco! ").

Em todas as minhas viagens, foram os encontros casuais, as experiências que eu não planejei, que foram mais informativas, às vezes até transformadoras. Quando comecei a ir a Nova Deli, em 1990, fiquei no Oberoi, um dos hotéis mais requintados e palacianos do mundo. Mas depois de uma dúzia de visitas, descobri uma hospedaria pequena e acolhedora em Pajar Ganj, o bairro fervilhante perto da estação ferroviária, chamada Haveli de Lal. Um quarto lá com um ventilador de teto, ar-condicionado, chuveiro quente e TV com controle remoto custa US $ 10 por noite, e você está no meio da Índia. Café da manhã estava no telhado. Eu observava o nascer do sol e a cidade ganhava vida e tinha longas discussões com meus companheiros de viagem, um comerciante de cavalos nepaleses, talvez, ou um importador têxtil da Nigéria.

Nos anos 80, comecei a escrever histórias que envolviam o encontro com os presidentes dos países cujos povos indígenas da floresta eu estava saindo (a maioria deles nem sabia que tinham um presidente). Ministros do governo na África e na América do Sul são aparadores afiados, então eu tive que olhar o papel; para carregar meus ternos escuros e camisas de vestido e oxfords com tampinhas, mudei para uma mala. Eu embaralhei a mesma Delco preta e dura por cerca de 15 anos, até que tudo estava arranhado e cheio de adesivos e restos de fita. Quanto mais surra, menos eu tinha que me preocupar com alguém fugindo com isso. Eu também levei um violão pequeno e barato para quebrar o gelo e congestionamento com os moradores locais e para passar o inevitável tempo de inatividade - como sentar em uma plataforma em Lahore por quatro horas esperando o trem chegar.

A chegada na década de 90 de roupas à prova de rugas e secagem rápida, feitas de nylon, polipropileno, capilene e outros produtos sintéticos, causou uma grande redução do tamanho do meu kit de viagem. Não era mais necessário levar uma mala, mesmo que eu fosse me encontrar com o presidente. Comprei um terno e uma camisa, além de uma jaqueta de safári com mangas que abrem um zíper e um milhão de bolsos, além de calças compridas com pernas quebradiças. Qualquer roupa que eu não esteja usando cabe na mochila de um pequeno ciclista, então eu posso carregá-la no avião, junto com minha diminuta Yamaha Guitalele de seis cordas, que eu mudei depois do 9 / 11, quando os agentes do portão começaram a insistir que eu verifique meu violão. Em camadas com longas johns e um suéter, esta roupa de expedição é boa até os pés 18,000, como descobri nos Andes peruanos em setembro passado. Então eu tenho a arte de viajar muito bem, assim como meu pai fazia quando tinha a minha idade. Ele começou com pacotes de 50-libra, mas em seus últimos anos estava decolando para o Pamir ou o Cáucaso com um pacote não maior que o meu. Quanto mais você viaja, menos, você percebe, você tem que tomar.

Mas a luz viajando não significa apenas reduzir sua bagagem. Significa reduzir sua pegada ou, melhor, pegadas: sua pegada de carbono, sua pegada ecológica, sua pegada na cultura local. A maior parte de sua pegada de carbono vem dos aviões que você pega. Um galão de combustível de avião queimado produz até 100 vezes mais gases do efeito estufa do que um galão de gasolina. Você pode se consolar com o fato de que se todos os passageiros no avião dirigissem até o destino em seus carros, sua pegada coletiva seria maior, mas ainda assim, os aviões representariam algo como 5 por cento da contribuição antrópica (humana) total para as temperaturas crescentes que estão causando estragos nos sistemas de ecologia e clima do planeta.

Dirigir não é uma opção, claro, se você estiver atravessando um oceano, o que fiz centenas de vezes. Eu nunca teria chegado a todos esses lugares incríveis se não fosse pelo avião. Conheci minha esposa dos últimos anos 17 no voo 11, 1987, Air Ethiopia de outubro de Entebbe para Roma. Nós tínhamos trocado nossos vôos no último minuto, e se eu não tivesse sido expulsa do meu assento pelo ministro de juventude, cultura e esportes de Uganda e me jogasse ao lado dela, nossos três garotos não teriam entrado nessa mundo. O destino de nossa família é entrelaçado ao avião de passageiros, voltando ao 1920, quando meu pai era o gerente de negócios da companhia de aviões do colega imigrante Igor Sikorsky, que estava desenvolvendo o que se tornou o navio Clipper Pan-americano.

Pode não haver muito o que fazer em relação ao componente de emissões de avião da sua pegada em movimento, mas, assim que chegar, há muitas maneiras de se tornar um viajante mais responsável. Com o advento do ecoturismo, inúmeras empresas e operadoras são agora sensíveis aos seus ambientes, e são elas que você deve reservar. As pessoas locais estão recebendo alguma coisa da minha visita? É ajudar a preservar ou desgastar o ecossistema local e a cultura? Essas são as perguntas que eu acho que deveríamos fazer.

No final dos anos setenta, fui contratado como o líder da expedição do primeiro cruzeiro de aventura pela Amazônia. Tirávamos os canais laterais do rio principal em jangadas do Zodíaco. Certa manhã, encontramos alguns índios Tikuna que tiveram pouco contato com o mundo exterior e que nos venderam uma imagem extraordinária de animais da floresta, pintados sobre uma tela de tecido de casca de 8 por 10. Quinze anos depois, na loja de presentes do Museu Peabody de Harvard, encontrei uma pilha de "pinturas em tecido de casca de tikuna". Seu trabalho se tornou inútil, uma porcaria de turista kitsch. O turismo pode transformar as culturas tradicionais em falsas réplicas de si mesmas - veja como as bonecas kachinas sagradas do Hopi agora são vendidas como lembranças.

Mas, claro, o turismo também pode fazer o bem. O Amazon Rainforest Conservation Center, na Amazônia peruana, é totalmente composto por índios locais. O acampamento de Jack em Botswana oferece "turismo digno" entre os bosquímanos. Os Masai do Shompole Group Ranch, no Quênia, são parceiros no negócio de conservação com o queniano branco que construiu um luxuoso eco-lodge nas colinas acima deles, que possuem 30 por cento e funcionários. Eles não matam mais os leões, porque sabem que um leão vivo vale $ 20,000 em dólares de turismo, e o dinheiro que flui para a comunidade trouxe água corrente para todas as choupanas, ajudando-as a manter sua cultura.

Para o viajante que não pode ser incomodado com todos esses pequenos prós e contras, ofereço o seguinte conto popular sul-americano (que recebi de Wangari Maathai, fundadora vencedora do Prêmio Nobel do Greenbelt Movement do Quênia e uma poderosa e mulher corajosa): Há um terrível incêndio florestal. Todos os animais estão fugindo da conflagração, exceto o Beija-Flor, que está voando de um lado para outro, pegando pequenas lascas de água de uma fonte e jogando-as nas chamas. "O que você acha que está fazendo, passarinho estúpido?" os outros animais perguntam com desprezo e Hummingbird diz: "Estou fazendo o que posso".

É o que todos nós temos que fazer neste momento crítico. A maneira como você viaja, como indivíduo, realmente importa, especialmente quando você multiplica sua pegada pelo 1.1 bilhões de outros que devem estar em circulação pela 2010. Então, vamos todos pisar tão levemente quanto pudermos.

Alex Shoumatoff é um Viagens + Lazer editor contribuinte.